Винтовка разработана в целях перевооружения швейцарской армии винтовками калибра 5,56 мм. Начиная с 1990 г. произведено 770 000 единиц данного оружия. В винтовке использована автоматика, основанная на энергии пороховых газов.

Ударно-спусковой механизм предназначен для ведения стрельбы одиночными выстрелами, фиксированными очередями и в автоматическом режиме. Стрельба ведется патронами 5,56х45 мм швейцарской конструкции с более тяжелой пулей, чем пуля патронов М193 и СС109. Винтовка также может использоваться для стрельбы гранатами. При разработке винтовки особое внимание было уделено уменьшению ее веса. С этой целью широко использовались высокопрочные пластмассы, из которых изготовлены, в частности, складывающийся в правую сторону приклад, ствольная накладка и магазин. Винтовка может комплектоваться сошками, а также оптическим прицелом или прицелом ночного видения.

Калибр: 5,56 мм. Патрон: 5,56х45 мм. Начальная скорость пули: 900 м/с. Длина: 1000 мм, длина со сложенным прикладом: 770 мм. Вес (со снаряженным магазином емкостью 30 патронов): 4,37 кг. Нарезы: 6 нарезов. Питание: рожковый магазин емкостью 20, 25 или 30 патронов. Темп стрельбы: 800 выстр./мин.

Кроме стандартной модели 550, разработана также модель 551 с уменьшенной на 170 мм длиной ствола.