Русское название пороха. Представляет собой дымный черный порох, являющийся механической смесью неорганических веществ. В его состав входили: селитра, древесный уголь и сера. К тому же зелие являлось единственным взрывчатым веществом, активно применяемым при стрельбе из орудий. Такое зелие при сгорании давало твердые остатки, которые при последующем выстреле загрязняли канал орудия, к тому же создавали много дыма, который затруднял ведение прицельной стрельбы. Это и есть крупнейший недостаток подобного вида пороха. Крупнейший, но далеко не единственный. Зелие подобного рода обладало также не самым лучшим баллистическим свойством – быстрым горением, что провоцировало резкое и сильное повышение давления в каморе орудия в момент, предшествующий началу движения снаряда. А дальнобойность орудий не могла быть повышена лишь за счет увеличения порохового заряда, для достижения этой цели требовалось приложить немало других усилий. Как, например, увеличение длины орудия. Ведь при большей длине орудия пороховые газы оказывали действие на снаряд более продолжительное время, таким способом увеличивая его начальную скорость. Но даже при выполнении требуемых условий возникала угроза повышения давления в стенках орудий, намного превышающего допустимые нормы. Поэтому основным требованием артиллеристов XIX в. стало улучшение баллистических свойств пороха. И вот в 1862 г. американский артиллерист Родман предложил заменить черный зернистый порох (зелие) порохом призматическим. Призматический порох состоял из крупных призм со сквозными отверстиями, горел он намного медленнее, нежели дымный черный, а также способствовал прогрессивному образованию газов, что снижало их разрушительное действие на стенки орудия. Такой вид и состав пороха получил достаточно широкое распространение в 70-х гг. XIX в. Детально изучить свойства пороха и поспособствовать улучшению его качеств помогло изобретение приборов для измерения давления газов при помощи отпечатков на медных пластинах, сжатия медных цилиндриков. Также весомый вклад внесло изобретение специального прибора – хронографа, предназначенного для определения скорости полета снаряда. Состав бурого призматического пороха был сходен с составом обычного черного дымного пороха, но все же обладал несколько иным соотношением компонентов. Бурый (шоколадный) порох составляли, в отличие от дымного пороха, из меньшего процента серы, большего процента селитры, небольшого количества сахара, умеренно подогретого древесного угля, который и наделил этот вид пороха характерным бурым оттенком. Бурый порох также выгодно отличался баллистическими свойствами и от призматического пороха, изобретенного Родманом, поскольку при выстреле давал значительно меньшее количество дыма и к тому же позволял сообщать снарядам начальную скорость, равную 650 м/с. Бурый порох начали активно использовать, но в ходе эксплуатации была выяснена его опасная нестойкость, которая провоцировала самовозгорания на кораблях. И в 80-х гг. XIX в. внимание исследователей было обращено на применение пироксилина в качестве метательного вещества. Пироксилин представлял собой химическое соединение органических веществ. Над составом активно проводились опыты в Австрии уже в 60-х гг. этого же столетия. Испытания доказали явные преимущества пироксилина перед обыкновенным дымным порохом. При сгорании пироксилина не образовывалось твердых остатков, которые загрязняли бы канал орудия. Также это химическое соединение обладало высокой силой взрыва. Но был у пироксилина и один достаточно крупный недостаток. А именно высокая чувствительность пироксилина к ударам делала его опасным в применении. В течение долгого времени путем бесконечных опытов ученые старательно пытались изготовить из пироксилина такое взрывчатое вещество, которое было бы более удобным в применении и менее взрывоопасным. Долгий срок все эти опыты не давали положительных результатов. В 1884 г. французскому ученому Вьелю удалось наконец получить так называемый нитроглицериновый бездымный порох, который был пригоден для стрельбы из артиллерийских орудий. А в России подобный вид пороха был получен в конце XIX в. Д. Менделеевым по заданию Морского ведомства и известен был под названием «пироколлоидного» бездымного пороха. Открытие и впоследствии широкое использование бездымных порохов дало огромный толчок дальнейшему развитию нарезной артиллерии.