Принцип действия этого затвора использовался в британских винтовках Ли-Метфорд и Ли-Энфилд (с 1888 г.). Для открытия затвора необходимо поднять его рукоять. Запорные (боевые) выступы находятся на хвостовике затвора. При оттягивании его назад пустая гильза вытягивается из патронника и выбрасывается наружу. При перемещении затвора вперед взводится ударная пружина. Одновременно его лобовой поверхностью верхний патрон из магазина посылается вперед в патронник. Затвор запирается поворотом рукояти вниз. При нажатии на спусковой крючок освобождается хвостовик ударника, и под действием пружины боек бьет по капсюлю в донышке патрона.

Система Ли считается одной из лучших конструкций цилиндрического затвора. Ее главный конкурент – система Маузер: два запорных выступа располагаются впереди на головке затвора, взведение происходит при открытии затвора подъемом рукояти.