Составной компонент огнестрельного оружия, обладающий многофункциональностью в использовании. Но основными его функциями все-таки являются извлечение стреляной гильзы, досылка патрона в ствол и, разумеется, произведение выстрела. Составляют затвор: выбрасыватель гильзы, рычаг, стебель, ударник, боевая пружина. Существуют затворы нескольких видов: болтовые, крановые, продольно-скользящие. Также системе автоматики известны еще 2 вида затворов, которые различаются в зависимости от связи затвора со стволом, – свободный и полусвободный затвор. Свободным затвором считается тот, который не имеет какой-либо связи со стволом, а только прижимается к его казенной части своей пружиной. В таком случае откат затвора под действием импульса отдачи происходит с момента начала развития и нарастания давления пороховых газов. Можно, к примеру, рассмотреть принципиальное устройство пистолета со свободным затвором. В момент перед выстрелом его ствол жестко скреплен с рамкой, а затвор лежит своими выступами на направляющих рамки и прижимается возвратной пружиной к гильзе и казенной части ствола. Ударно-спусковой механизм этого пистолета состоит из спускового крючка, пружины спускового крючка, шептала, курка, спусковой тяги и ее пружины, а также подвижного ударника, расположенного в канале затвора. А в момент выстрела под действием импульса отдачи затвор движется назад, при этом сжимает возвратную пружину, извлекает из патронника гильзу, а та в свою очередь удаляется из оружия при помощи отражателя. Во время движения в обратном направлении затвор захватывает новый патрон, отправляет его в патронник и закрывает канал ствола своей массой. Так как в момент начала отката затвора гильза плотно прижата высоким давлением пороховых газов к стенкам патронника, возникает опасность разрыва гильзы. Для замедления отката затвора его делают по возможности массивнее. Данная система в основном применяется в оружии под относительно маломощные патроны, оснащенные короткой гильзой. Система со свободным затвором считается наиболее простой, к тому же короткий цикл автоматики обуславливает высокий темп стрельбы. Особой популярностью такая схема работы автоматики пользуется при изготовлении пистолетов-пулеметов. Системы, обладающие полусвободным затвором, дают возможность отпирать канал ствола и вытаскивать стреляную гильзу в более выгодных и удобных условиях. Но это отнюдь не лишает их недостатков свободного затвора целиком и полностью. В оружии под сравнительно мощный патрон следует производить открывание канала ствола при значительном падении давления пороховых газов, а именно после вылета пули из канала ствола. В подобных системах замедления отката удается достичь тремя путями: во-первых, сцеплением затвора с рамкой или же со стволом (также возможно сцепление со ствольной коробкой или с кожухом), что происходит за счет сил трения; во-вторых, перераспределением энергии и скорости движения между задней и передней частями сложного составного затвора; в-третьих, за счет использования энергии пороховых газов. В первом случае боевые выступы самого затвора входят в наклонные пазы ствольной коробки. Иногда эту функцию могут выполнять также специальные вкладыши. Поскольку сила трения зависит от давления, полное расцепление затвора со стволом происходит только после падения давления до определенной величины. В этот момент также боевые выступы или же вкладыши могут выйти из ствольной коробки. Во втором случае передняя часть затвора, которая запирает ствол, как бы передает большую часть энергии задней части, тем самым принуждая ее в течение какого-то времени откатываться быстрее. Обычно это выполняется с помощью каких-либо дополнительных элементов конструкции, к примеру шариков, которые вначале выжимаются из пазов ствольной коробки и при этом воздействуют на ударник (или скосы задней части). Для примера рассмотрим подобную конструкцию на устройстве пистолета модели НК4, выпущенном фирмой «Хеклер и Кох». Ствол в таких пистолетах жестко соединен с рамкой. А в казенной его части располагаются две щечки, между которыми движется боевая личинка затвора. Остов затвора подвижен относительно боевой личинки, но неподвижно скреплен с кожухом. В проточке остова затвора расположен ударник. При откате боевой личинке передается импульс отдачи, она в свою очередь посредством подвижных шариков перераспределяет вектор боевого импульса на остов затвора и щечки, а также непосредственно на рамку. Ролики, перемещаясь в обратном направлении, подталкивают и ускоряют остов затвора относительно боевой личинки. Схема работы с использованием роликов (а также в сочетании с другими схемами автоматики) особой популярностью пользуется у немецких конструкторов. Широко применяется при изготовлении пистолетов, пистолетов-пулеметов, винтовок и пулеметов. Также существует вид полусвободного затвора с торможением отката пороховыми газами. Подобные затворы с торможением отката за счет энергии пороховых газов встречаются в реальных конструкциях достаточно редко. Одним из примеров употребления подобного устройства является пистолет Густлов времен Второй мировой войны. Для примера рассмотрим его устройство системы отката с торможением пороховыми газами. Ствол в таких пистолетах жестко соединен с рамкой и охватывается затвором. Полость тормозного цилиндра образует проточка ствола и втулка, расположенная на передней части затвора. Также полость тормозного цилиндра с торцов закрыта уплотнительными кольцами. Пороховые газы поступают в полость тормозного цилиндра через отверстие в стенке канала ствола и существенно замедляют откат затвора. Затвор преодолевает сопротивление пороховых газов, откатывается назад. А переднее уплотнительное кольцо в свою очередь проходит к проточке ствола, открывает допуск наружу для пороховых газов. Но поскольку давление в тормозном цилиндре падает, затвор может дальше беспрепятственно двигаться незаторможенным.

Самые первые винтовки магазинного типа предусматривали рычажный затвор. Рычаг в этом случае одновременно выполнял функции спусковой скобы. Когда его отводили вниз и вперед, то стреляная гильза экстрагировалась, а в прежнем положении происходила подача нового патрона, который поступал в патронник из магазина. При этом он был обычно трубчатый и находился либо под стволом, либо в прикладе. Самый первый продольно-скользящий затвор с рукоятью был установлен немцем И. Дрейзе, он поставил его на военное стрелковое оружие. В дальнейшем такая винтовка получила широкое распространение и в 1840 г. была принята на вооружение армией в Пруссии. Винтовка предназначалась для стрельбы унитарным патроном с бумажной гильзой. Капсюль занимал положение между порохом и пулей. Трубчатый затвор содержал боевую пружину в форме спирали, она способствовала тому, что боек ударника протыкал гильзу, пороховой заряд, а также накалывал капсюль. Действие винтовки было очень эффективным, что проявилось в австро-прусской войне 1866 г. Пруссы, вооруженные казнозарядными и нарезными винтовками, которые сначала составляли тайну, смогли за короткие сроки разгромить австрийцев, которые по-прежнему использовали дульнозарядные ружья, а ходили сомкнутыми колоннами. Конструкция затвора Дрейзе была достаточно проста. Движения трубчатого остова обеспечивала рукоять в коробке ствола, в ней находилось окно специально для того, чтобы поставлять патроны. При запирании надежная обтюрация достигалась за счет того, что рукоять входила в ствольную коробку, а передняя часть затвора в форме конуса упиралась в обрез ствола такой же формы. Винтовка Дрейзе стала базой, от которой отталкивались при изготовлении всех остальных винтовок, имевших продольно-скользящий затвор. В дальнейшем, путем различных преобразований и модификаций, появились такие системы, как винтовка системы Маузера 1898 г., а также винтовка Спрингфилд образца 1879 г. После того как американец Дж. Ли изобрел серединный коробчатый магазин в 1903 г., винтовка обрела новое свойство и стала магазинной. Магазин содержал один или два патрона, которые располагались в шахматном порядке. Пружина, которая находилась на дне магазина, способствовала выталкиванию патронов к затвору. Таким образом, конструкция, которая сочетала в себе как продольно-скользящие затворы, так и серединные магазины, стала схемой боевого стрелкового оружия, а также спортивного и охотничьего оружия. Конструкция была усовершенствована под влиянием таких мастеров, как П. Маузер, работавший в Германии, а также Ф. Манлихер, работавший в Австрии.