Разновидность термической обработки, которая заключалась в том, что материал сначала нагревали, а затем охлаждали. После этого структура материала менялась, то есть вещество при нормальной температуре обладало нестандартной для него консистенцией. Например, при закалке стали в ее структуре образовывался мартенсит, который отличался высокой твердостью.