Контактное длинноклинковое колюще–рубяще–режущее холодное оружие длиной до 810 мм и клинком от 570 до 690 мм, изогнутым в сторону лезвия, острым боевым концом и рукоятью, как правило, без ограничения, с массивным выступом в сторону лезвия клинка и раздвоенной головкой в виде «ушей». Европейская традиция относит ятаган к саблям. Это оружие было, скорее, оружием пехотинцев, поскольку рубить им наотмашь неудобно. Ятаган в основном известен как специфическое оружие турецких янычар – воинских подразделений Османской империи, формируемых из лиц нетурецкого происхождения. Заточенный по вогнутой стороне, ятаган считался оружием, которое «в обороне – щит, а в нападении – сразу две раны наносит». Действительно, если блокировать вражеское оружие вогнутым лезвием, то соскользнуть ему с этого препятствия будет сложно. Одним из наиболее распространенных приемов боя ятаганом был следующий: поставив тупой выпуклой стороной оружия жесткий отшибающий блок, развернуть кисть и нанести противнику укол острием в подмышку или бок. Из этого же положения можно было провести и режущий удар на себя – массивные ушки на рукоятках многих ятаганов хорошо предохраняли руку от соскакивания с них. При рубяще–режущем ударе ятаганом может возникнуть «эффект серпа», когда оружие действительно наносит две раны: одну – серединой лезвия или его частью, прилегающей к рукояти, и другую – противоположной частью лезвия или острием при режущем движении на себя.