Радиоактивный химический элемент, используемый в виде ядерного горючего для осуществления атомного взрыва. Он приобрел свое название от планеты Солнечной системы, носящей название Уран, которая была открыта в 1781 г. известным ученым В. Гершелем и получила свое название в честь главного божества древнегреческой мифологии бога Урана, властителя Неба, который являлся прародителем всех греческих богов. История открытия как самого урана, так и различных технологий его получения и производства соединена с именами многих великих химиков и физиков планеты. И самым первым в этом длинном списке был немецкий химик М. Г. Клапрот, который открыл элемент уран в 1789 г. Клапрот смог получить из так называемой «смоляной болванки» не сам уран, а только его окисел. В металлической отрасли уран был открыт лишь в 1841 г. известным французским химиком Э. Пелиго в процессе восстановления тетрахлорида урана (UCl4) металлическим калием. На протяжении долгого времени уран был любопытен химикам только лишь в роли ингредиента при изготовлении красок и стекла. Немного позднее – в 1896 г. – было обнаружено явление радиоактивности урана. Известный французский физик Анри Беккерель зарегистрировал испускание урановой солью специфических невидимых лучей, которые выделялись сильной проникающей способностью, и начались опыты по переработке урановых руд с важнейшей целью извлечения урана для различных исследовательских аспектов и применения в медицине (рентген). В 1919 г. в Физико–техническом институте (РСФСР) удалось реализовать искусственное превращение атомных ядер методом бомбардировки ядер очень легких элементов альфа–частиц, которые испускались натуральными радиоактивными веществами. Физическое изучение урана начало развиваться по всему миру. В 1935 г. известный французский ученый Фредерик Жолио–Кюри, бывший одним из активных исследователей урана, удостоился Нобелевской премии за обнаружение искусственной радиоактивности. Ученые на протяжении долгого времени не отмечали способности ядер урана к делению, потому что все другие элементы, которые облучались нейтронами, обращались в значительно более тяжелые ядра, и, следовательно, от урана ученые ждали того же. В России лишь в 1939 г. было обнаружено явление деления ядер, и с того времени уран начал беспокоить ученых в качестве ядерного топлива, а правящую власть – в роли специальной «начинки» для атомной бомбы. В конце сороковых годов двадцатого века Ю. Б. Харитон и Я. Б. Зельдович первыми смогли теоретически показать, что при незначительном обогащении природного урана искусственным ураном–235 можно получить необходимые условия для постоянного деления атомных ядер, другими словами, придать процессу цепной характер. В 1943 г. советские физики под непосредственным руководством И. В. Курчатова реализовала монтаж модели реактора, предназначенной для исследования замедления нейтронов и различных других нейтронно–физических процессов. Эти исследования помогли накопить информацию, которая послужила главной основой для формирования методов расчета атомных реакторов. В декабре 1944 г. в советском институте Гиредмет был изготовлен первый в СССР слиток металлического урана без примесей, который имел массу более 1 кг. В Соединенных Штатах Америки же слиток урана существовал еще в 1942 г., однако работа по его получению у американцев заняла почти в 4 раза больше времени, чем у наших ученых. В летописи нацистской Германии официально отмечено, что у немецких ученых к 1945 г. уже имелась в распоряжении собственная атомная бомба. Работы по разработке ядерного оружия нацистами активно велись с 1944 г. Ученые проводили эксперименты расщепления атома при помощи тяжелой воды. В Германии в то время имелся экспериментальный ядерный реактор и были построены специальные полигоны для испытания атомного оружия. Однако для удачного завершения всех экспериментов нацистам недоставало высокообогащенного урана, лавные месторождения которого располагались в Африке и Северной Америке. На протяжении всей Второй мировой войны нацистские ученые испытывали ядерные устройства на заключенных концлагерей. Десятки тысяч людей погибли в процессе этих экспериментов. Однако разработанная немецкими учеными экспериментальная атомная бомба имела слишком большие размеры для переправки по воздуху, и, следовательно, Гитлеру пришлось отказаться от ее использования. Помимо этого, в военной индустрии Германии чувствовался явный недостаток вольфрама. Начиная с 1943 г. из Португалии прекратились поставки в нацистскую страну вольфрама, который был необходим для изготовления бронебойных подкалиберных снарядов для танковых и противотанковых пушек, и Гитлеру пришлось издать приказ по компенсации дефицита вольфрама природным ураном, который начали добавлять в сплавы для изготовления сердечников снарядов. Для таких целей в 1943 г. было доставлено порядка 1200 т урана, который был накоплен в рамках программы по разработке немецкого ядерного оружия. Неведомо, как бы в дальнейшем сложилась мировая история, если бы Гитлер был не настолько слабым политиком. Правительство Германии распределило все научные и материальные ресурсы одновременно между несколькими различными программами вооружений, вследствие этого «Урановый проект» оказался на задворках гитлеровского внимания. После капитуляции Германии, советское правительство перевезло на территорию СССР все имеющиеся документы по «Урановому проекту» и специалистов–ядерщиков, которые были задействованы в этом проекте. Уже в 1946 г. специалисты Московского института атомной энергии, которым руководил И. В. Курчатов, используя знания советских и немецких специалистов, реализовали самоподдерживающую ядерную цепную реакцию. Был реализован физический пуск самого первого экспериментального реактора, основанного на тепловых нейтронах. 9 декабря 1946 было начато производство урана на основе бывшего патронного завода № 544. В 1949 г. на том же патронном заводе было запущено одновременное производство кальция, необходимого для восстановления урана. В апреле 1949 г. в Московском Институте теоретической и экспериментальной физики был приведен в действие исследовательский реактор, использующий тяжелую воду для получения радиоактивных изотопов. Его мощность была около 500 кВт. Топливом реактора являлся природный уран. Реактор использовался для проведения различных исследовательских работ. 23 сентября 1949 г. было произведено успешное испытание первой советской атомной бомбы. В природе на данный момент времени известно 14 геологических типов урановых руд и около 100 минералов урана.

Любая разновидность урана представляет огромную опасность для здоровья человека. При этом химическая токсичность урана имеет большую опасность, чем его радиоактивность. Человек способен постепенно накапливать уран в организме в период незащищенного контакта с металлическим ураном, при этом риск для здоровья линейно зависит от степени облучения. Уран испускает альфа–, бета– и гамма–лучи. Альфа–лучи – самый опасный фактор, потому что они задерживаются клетками ткани и приводят к трансформациям на клеточном уровне. Влияние обедненного урана на здоровье человека бывает различным в зависимости от химической формы, в какой он встречается в организме, и может возбуждаться химическими или радиологическими механизмами. Особенно подвержены влиянию радиации глаза. Самая уязвимая область глаза – хрусталик. Он впитывает радиационные волны. Под влиянием радиации совершается процесс постепенного помутнения хрусталика, т. е. погибшие клетки становятся совершенно непрозрачными. Увеличение размеров помутневших участков служит причиной начала катаракты, с последующей полной слепотой. При этом чем выше концентрация, тем больше утрата зрения. Кроме глаз, также повышенную чувствительность к радиоактивному облучению имеют человеческие репродуктивные органы, например, дозы более 2 грэев могут служить причиной постоянной стерильности мужчин. Если облучению подвергнется беременная женщина, находящаяся между восьмой и пятнадцатой неделей беременности (именно в этот период у плода образуется кора головного мозга), то есть большая вероятность того, что ребенок родится с серьезными умственными отклонениями. При достаточно больших дозах радиация влечет за собой повреждение различных тканей органов, способна вызвать трансформированию на генетическом уровне и иногда даже смерть организма. Нарушения в генетическом аппарате несут за собой различные врожденные пороки развития и иные наследственные заболевания в будущих поколениях. В СССР природный уран изготавливался на девяти горно–обогатительных комбинатах. В наше же время в России функционируют только три комбината: Приаргунское горно–химическое объединение, Южно–уральское ЗАО «Далур» и забайкальское ОАО «Хиагида». По прогнозу, ЗАО «Далур» гдето к 2015 г. ежегодно будет производить 800 т, а ОАО «Хиагида» – около 1000 т урана. С учетом производства Приаргунского горно–химического объединения количество вырабатываемого урана к 2015 г. составит приблизительно 5000 т в год. Главные российские предприятия, занимающиеся производством урана: Уральский электрохимический комбинат, располагается в городе Новоуральске, Электрохимический завод, располагается в городе Зеленогорске, Ангарский электролизный химический комбинат – в городе Ангарске, Сибирский химический комбинат – в городе Северске, Чепецкий механический завод – в городе Глазове. Уран–235 является источником ядерной энергии для ядерного оружия. В атомной бомбе содержание урана–235 превосходит 75 %. Уран–238 играет роль источника вторичного ядерного горючего, которым является плутоний. В военной промышленности обедненный уран применяется начиная с 1960–х годов, с того времени, когда выяснилось, что если поместить его в корпус снаряда или боеголовки, то бронебойные особенности оружия очень быстро возрастают. Самым распространенным является обедненный уран в изготовлении оружейных наконечников для различных снарядов и пуль. Благодаря высокой плотности и тугоплавкости он, помимо этого, употребляется в тяжелой танковой броне, ракетах и противотанковых боеприпасах. Снаряды, которые включаются в боекомплект 120–мм пушки, находящейся на танке М1А1 Абрамс, были взяты на вооружение армии США уже в 1989 г. и запущены ею в действие во время войны в 1991 г. в Персидском заливе. Бронебойные подкалиберные снаряды, которые имеют сердечник, состоящий из обедненного урана, были с огромным успехом использованы танкистами вооруженных сил Америки в войне против Ирака. Урановый сердечник при поражении лобового броневого листа танка Т–72 пробивает его насквозь, возбуждая детонацию боезапаса, и разрывает танк на мелкие куски. При ударе о броню происходит эндотермическая реакция, оттого такие снаряды носят еще название «бронепрожигающих». При попадании в броню этот снаряд не деформируется, а как бы самопроизвольно затачивается, благодаря чему и достигается высокая пробиваемость. Современные российские танки тоже в боекомплекте содержат бронебойные снаряды, имеющие урановые сердечники. Уран – элемент более тяжелый, чем свинец, и, следовательно, его использование в сердечнике при увеличенной прочности урана по сравнению со свинцом позволяет получать большую пробивающую способность. Из выстрелянного боеприпаса весь обедненный уран выделяется в виде мельчайших частиц или пыли.