Основной фактор поражения любого взрывного оружия. Распространяется со сверхзвуковой скоростью. Представляет собой тонкую переходную область, внутри которой происходит почти мгновенный скачок увеличения давления, плотности и температуры вещества. Например, во время взрыва атомной бомбы ударная волна на поверхности земли (воды) образует изначально отраженную волну. При встрече данных волн создается вертикальное движение, в котором давление воздуха превышает давление начальной волны в два раза, что приводит к повышению ее скорости и температуры. Поэтому ударная волна в центре оставляет за собой световое излучение. Разрушающее и поражающее действия ударной волны в 1945 г. исследовались в японских городах Хиросима и Нагасаки. Исследования показали, что ударная волна бомбы весом 20000 т тротилового эквивалента полностью разрушает кирпичные здания в радиусе 2 км, а также все виды остеклений в радиусе до 12 км, наносит травмы средней тяжести людям в радиусе до 1,5 км. Самое большое действие ударная волна производит на открытые незащищенные объекты. Во время подводного взрыва действие осуществляется за несколько тысячных долей секунды в радиусе 1 км.