Это используемое в химическом вооружении соединение углерода с кислородом, являющееся бесцветным газом без запаха, ядовитым. При реакции с неметаллами получается фосген. Угарный газ впервые выделил знаменитый французский врач Жорж де Лассон в 1776 г. в процессе нагревания древесного угля вместе с окисью цинка. Плотность угарного газа примерно составляет 0,00125 г/см3 при температуре 0 °С и давлении около 0,1 Мн/м2, т. е. 1 кгс/см2, tпл превышает 205 °С, порядка 191,5 °С, критическая температура составляет 140 °C, а критическое давление 3,46 Мн/м2 (34,6 кгс/см2). Угарный газ получается в промышленности в процессе реакции раскаленного угля с углекислым газом, которая имеет следующий вид: С + CO2 = 2CO или водяным паром: С + H2= CO + H2. Попадая в организм человека через органы дыхания, углекислый газ вступает в реакцию с гемоглобином и создает карбоксигемоглобин, который не обладает способностью передавать кислород различным тканям. Вместе с этим происходит уменьшение коэффициента утилизации кислорода тканями. Начинается гипокапния, затруднение прохождения оксигемоглобина, огромное число различных ферментных нарушений тканевого дыхания и так далее. При острых отравлениях отмечается головная боль, головокружение, тошнота, слабость, одышка, учащенный пульс, рвота, вероятны быстрая потеря сознания, различные судороги, кома, которая протекает с последующим двигательным возбуждением, патологии кровообращения и дыхания, полное поражение зрительного нерва и т. д.; на 2–3 сутки может начаться токсическая пневмония. Первая помощь оказывается следующим образом: пострадавшего необходимо вынести на свежий воздух, быстрыми движениями рук растереть грудь; поднести к его носу нашатырный спирт, напоить горячим питьем. При хронических отравлениях возникают головная боль, бессонница, головокружение, начинается эмоциональная неустойчивость, значительно ухудшаются память и внимание. Вероятны органические поражения центральной нервной системы, различные сосудистые спазмы, увеличение числа эритроцитов в крови.