Итальянские войска имели низкую боеспособность и были плохо вооружены, а немецких явно не хватало для отражения высадки союзных десантов. Флот Италии вообще не вел боевых действий, оставаясь в базах вплоть до капитуляции страны в начале сентября 1943 г. Итальянская авиация на 9 июля 1943 г. насчитывала 1650 самолетов (из них более половины были небоеспособны), а немецкая - 932, из которых в боевых действиях могли участвовать лишь 5632. Таким образом, как соотношение сил, так и общая стратегическая обстановка благоприятствовали действиям союзников в Италии.

Операция «Хаски» проводилась в период с 10 июля по 17 августа 1943 г. после разгрома итало-немецких войск в Тунисе и тщательной подготовки. В ней участвовали основные силы союзников на театре: 15-я группа армий (7-я американская и 8-я английская армии - 478 тыс. человек, до 600 танков и около 1800 орудий) 3, 1380 боевых кораблей и десантных судов, 1800 высадочных средств, свыше 4 тыс. боевых и 900 транспортных самолетов4. Союзники имели полуторное превосходство в силе, четырехкратное - в танках, семикратное - в авиации и подавляющее - в силах флота.

В этой операции впервые предусматривались подавление заранее подготовленной противодесантной обороны противника,- одновременная высадка крупного морского десанта и воздушно-десантных войск с целью овладения стратегически важным районом на театре военных действий. Она включала следующие составные части: высадку морского десанта в составе двух армий (150 тыс. войск) и захват плацдарма в 140 километров по фронту и 20-25 километров в глубину (10-14 июля); высадку двух воздушно-десантных

Дивизий для содействия морскому десанту; наступательную операцию 15-й группы армий при поддержке авиации и сил флота в целях овладения островом Сицилия (с 14 июля но 17 августа); действия флота по обеспечению перевозок войск и материальных средств на остров (14 июля - 17 августа); действия авиации против наземных объектов Италии и авиационной группировки противника (10 июля - 17 августа).