Отсутствие у англо-американских союзников к началу войны крупных объединений сухопутных войск на заморских территориях и ограниченные возможности их усиления в ходе борьбы позволяли Японии проводить операции стратегического масштаба ограниченными силами сухопутных войск (одной армии) совместно с достаточно сильными группировками флота и авиации.

Эффективность первых внезапных ударов с воздуха и одновременное вторжение с моря должны были обеспечить быстрое изменение соотношения сил в пользу агрессора, а завоевание господства в воздухе - создать условия для окончательного разгрома противника в ходе стремительного наступления. При этом тесное взаимодействие видов вооруженных сил считалось одним из главных факторов успеха. Внезапность же должна была ослабить противодействие и способствовать точному выполнению намеченных планов. Однако, несмотря на тщательную скрытность подготовки, широкую систему мер маскировки, агрессору не удавалось обеспечить полную внезапность начала военных действий. Политическое и военное руководство союзных стран заблаговременно получало сведения о готовящейся агрессии, что позволяло привести войска в состояние боевой готовности и принять меры для организации сопротивления. И тем не менее совместные операции видов вооруженных сил агрессора имели полный успех, причем результаты японских операций превзошли все ожидания японского командования. Это объяснялось главным образом общим отставанием союзников в подготовке к войне, их запаздыванием с развертыванием вооруженных сил. Сказывалась также нерешительность руководства этих стран в принятии эффективных мер по срыву нападения. Оно надеялось направить агрессию против Советского Союза. В результате фашистская Германия и империалистическая Япония имели более подготовленные силы и превосходство в их технической оснащенности, располагали тщательно разработанными планами операций. Их преимущества усиливались инициативой в наступательных действиях.