Первый период второй мировой войны показал, что тенденции усиления взаимосвязи борьбы на суше и на море, расширения масштабов военных действий па базе развития военной техники и оружия обусловили появление новой, высшей формы вооруженной борьбы - совместной стратегической наступательной операции всех видов вооруженных сил. Она явилась совокупностью самостоятельных и совместных операций сухопутных войск, авиации и военно-морского флота, проводимых по единому замыслу и плану верховного главнокомандования в целях захвата с моря стратегически важных районов суши и разгрома обороняющихся группировок противника. В военно-исторической литературе часто их называют десантными, но это неправомерно. Десантная операция была лишь одним из элементов, хотя и самым важным, совместной стратегической операции.

Главное содержание совместной стратегической наступательной операции составляли борьба за господство в воздухе и на море, вторжение на территорию противника высадкой десантов, развитие наступления с захваченных плацдармов в целях окончательного разгрома неприятеля и овладения намеченным районом. В ходе ее одновременно и последовательно проводились морские операции по уничтожению сил флота противника в море и базах, воздушные операции по разгрому   авиационных  группировок  неприятеля, морские десантные и воздушно-десантные операции, наступательные операции сухопутных войск во взаимодействии с авиацией и флотом. Некоторые из них (армейская, операция флота по уничтожению морских сил противника, морская десантная операция) получили развитие еще в первой мировой войне. Что же касается воздушной операции, то она приобрела ярко выраженную форму лишь с началом второй мировой войны. .