Старинный способ украшения оружия. Могло быть двух видов: высокое и глубокое, в зависимости от характера изображения, возвышения или углубления. На железную или стальную поверхность накладывали пасту, состоявшую из воска, асфальта и древесной смолы. Затем выводили желаемый рисунок стальным, деревянным или костяным грифелем так, чтобы штрихи проникли через восковую смесь до самого металла, и заливали углубления крепкой водкой (алкоголь с серной и уксусной кислотами). По цвету различали черное и золотое вытравливание. При черном углубление натирали смесью черного пороха и прогорклого масла, затем нагревали. Масло улетучивалось, а черная окраска оставалась в углублениях. При вытравливании золотом использовался химический способ посредством золотой амальгамы.