Конструктор оружия. В 1882 г. он окончил Военную академию Вест–Пойнт и получил звание лейтенанта артиллерии. С 1896 г. Томпсон был инструктором по оружию в Вест–Пойнте и занимался организацией снабжения армии в испано–американской войне. Затем работал экспертом на оружейных заводах и заслужил славу активного сторонника внедрения автоматического оружия. В 1909 г. он работал над совершенствованием английской автоматической винтовки Спрингфельд–ОЗ. В 1914 г. Томпсон в звании полковника вышел в отставку и начал работать консультантом на фирме «Ремингтон Эддистоун». В 1917 г., Томпсон вернулся в армию и работал над проблемой приспосабливания английской винтовки под американский патрон. Начиная с 1915 г. в содружестве с капитаном Дж. Блишем, который владел патентом на механизм для автоматического оружия, конструктором Т. Эйкхофом и чертежником О. Пейном Томпсон участвовал в разработке автомата, имеющего скорострельность до 800 выстрелов в минуту. В 1918 г. Томпсон выпустил модификацию этого автомата, оснащенную стволом от винтовки «Спрингфельд» и механизмом Блиша, а в 1919 г. разработал несколько улучшенных модификаций и приобрел на фирме «Ауто–Орднанс» лицензию. С 1921 г. фирмой «Кольт» было организовано серийное производство автоматов «Томми ган» с различной длиной ствола.