Эластичный шнур из растительных волокон или животных жил, служащий для сгибания древка лука. Если тетива, надетая на лук, сильно вытягивалась, то тем самым она значительно ослабляла его в броске. Если же, наоборот, она сильно сокращалась, то теряла свою прочность и эластичность, становилась более ломкой, хрупкой и могла легко порваться.

Для тетивы использовались самые различные материалы.

Тетиву богатых русских луков XVI–XVII вв. изготовляли из шелковых нитей и сыромятного ремня. На концах стержня шелковой тетивы делались маленькие петли. Съемные петли облегчали надевание и снятие тетивы с лука.

В Средние века и на Руси, и на Востоке употребляли преимущественно двухпетельную тетиву, которую можно было сравнительно легко снимать и надевать на лук и тем самым не ослаблять его силы, когда им не пользовались.