Один из главных создателей авиационного оружия (пушек и пулеметов) в 30–40 гг. ХХ в. Его конструкции легли в основу таких моделей, как ШКАС, ШВАК. В 1941 г. почти на всех боевых самолетах стояли сконструированные им пушки и пулеметы. Пользовался особым расположением Сталина. Те, кто с ним работал, характеризовали его как человека, знающего себе цену, честного и делового. Однако его репутация и авторитет очень пострадали в результате разногласий с замнаркомом обороны Новиковым и задержки разработок и производства в 1941 г., а также с появлением на авансцене молодого и перспективного конструктора Нудельмана, сумевшего усовершенствовать модели Шпитального.