Советский разработчик стрелкового оружия, создатель одноименного пистолета–пулемета ППШ–41, а также ОПШ (осветительного пистолета Шпагина), принимал участие в конструировании целого ряда ручных и станковых пулеметов. Совместно с Дегтяревым разработал в 1938 г. крупнокалиберный пулемет ДШК. В конце войны удостоен звания Героя Социалистического Труда.