Деревянный или металлический стержень, может быть как целиковым, так и разборным. Длина шомпола немного больше, чем длина канала оружия, к которому он прилагается. Раньше предназначался для оружия, которое заряжалось с дула. В настоящее время такую функцию выполняет только для некоторых видов охотничьих ружей. Чтобы шомпол мог заряжать оружие, он должен обладать определенными свойствами: достаточной прочностью, упругостью. Также головка шомпола должна соответствовать форме пули. В оружии, которое заряжается с казны, функция шомпола заключается в выталкивании в случае необходимости гильзы, которая плотно засела. А основное назначение шомпола заключается в чистке канала оружия. Для этого он снабжается нарезкой, она позволяет навинчивать протирки, а также существует и отверстие для продевания тряпок и т. п. Когда переходили к 3–линейному ружью, шомпол пытались убрать из обращения и вместо него использовали веревочную протирку, а чтобы вытащить гильзы – особый крючок. Вскоре это сочли непродуманным шагом, поскольку протирка и сама скоро изнашивалась и портила канал оружия. Поэтому от такого способа пришлось отказаться. Не очень удачной стала и попытка ввести шомпол, свинчивающийся из 2–3 частей. Такой шомпол был недостаточно крепким и прочным. По этим причинам было принято решение снова вернуться к шомполу старого образца. Деревянный шомпол применялся только для охотничьих ружей, для военных же ружей раньше изготовлялись шомпола из железа, затем в качестве материала стала использоваться сталь. В настоящее время, чтобы сберечь ствол, шомпол покрывают либо латунью, либо деревом, либо готовят полностью из латуни. В России используется в большей степени шомпол образца 1896 г. Шомпол помещается в гнезде, которое просверлено в цевье ружейной ложи, оно называется шомпольной дорожкой. Также шомпол может прикрепляться в особой трубке, она присоединяется к цевью сбоку.