Баллистическая ракета средней дальности. Еще до завершения летных испытаний ракеты Р–12 утвердилось мнение, что необходимо разработать ракету, которая обладала бы способностью перекрыть весь диапазон средней дальности. К тому времени распространились сведения о том, что США уже проводят испытания баллистических ракет, обладающих дальностью полета свыше 3000 км. А уже 2 июля 1958 г. было выдано правительственное задание на проектирование ракеты с дальностью полета 3600 км. К тому же планируемая ракета по эксплуатационным характеристикам также должна сильно опережать известную в то время Р–12. Это задание было поручено ОКБ М. К. Янгеля. Приступивший к работе конструкторский коллектив успел к тому времени накопить достаточно опыта, поэтому мог с легкостью разрешить поставленную задачу за 2 года. И вот уже 6 июля на полигоне Капустин Яр новая ракета была впервые испытана. Первый испытательный пуск ракеты Р–14 был признан успешным. Но уже во время проведения первой серии испытаний было установлено, что ракета обладает также отрицательным качеством. Это явление кавитации, которое неминуемо способствует разрушению ракет. Но решение этой проблемы не заставило себя долго ждать. Потому 15 февраля 1961 г. удалось закончить весь цикл испытаний. Новая баллистическая ракета поступила на вооружение 24 апреля 1961 г., а 1 января 1962 г. в городе Глухове заступил на дежурство первый ракетный полк. Вооружен он был ракетным комплексом, включающим в свой состав баллистическую ракету средней дальности Р–14. В этот же день также приступил к дежурству и первый ракетный дивизион, располагавшийся в городе Приекуле. Ракета Р–14 изготавливалась в виде одноступенчатой несущей конструкции, оснащенной топливными баками. Топливо тоже использовалось экспериментальное. Впервые компонентами ракетного топлива являлись азотная кислота (в качестве окислителя) и несимметричный диметилгидразин (использовался в качестве непосредственного горючего). Эти компоненты при взаимном контакте незамедлительно воспламенялись. Потому конструкция ракеты также включала в себе мембранные клапаны, расположенные в топливных магистралях. Это устройство позволяло продолжительное время держать ракету в заправленном состоянии. Если сравнить эту ракету с Р–12, становится заметным ее преимущество в эксплуатации, что достигается путем уменьшения количества жидких компонентов на борту ракеты. Также ракета снабжена маршевым двигателем РД–216, который состоял из двух одинаковых двигательных блоков и обеспечивал развитие на земле тяги до 138 т. К его конструкции были применены новые оригинальные технические решения, что незамедлительно отразилось на значительном повышении надежности и существенном упрощении эксплуатации. Также впервые была использована система опорожнения баков. Это позволяло уменьшить гарантированный остаток топлива и значительно повысить дальность стрельбы. Новинки включала в себя и автономная инерциальная система управления ракеты. Гиростабилизированная платформа с воздушным подвесом гироскопов, к примеру, была установлена впервые в отечественной практике. Также впервые применялся и генератор программных импульсов. Эти нововведения способствовали снижению инструментальных ошибок. Приборы, составляющие систему управления, располагались в приборном отсеке. А приборный отсек в свою очередь размещался между топливными баками. Газовые рули служили основными органами управления. КВО достигало 1300 м, что для того времени считалось рекордно высоким показателем. Также ракета снабжена моноблочной отделяемой в полете ядерной головной частью, оснащенной термоядерным зарядом мощностью 1–2,3 Мт. Отделение ядерной головной части от корпуса осуществлялось благодаря одновременному срабатыванию трех разрывных болтов и трех пороховых ракетных двигателей. Болты и двигатели располагаются снаружи приборного отсека. Система аварийного подрыва ГЧ была также предусмотрена. Выключение двигательной установки предусмотрено в том случае, если ракета значительно отклонится от заданной траектории полета. Возможность развития ядерной реакции боеприпаса надежно блокировалась. По плану учений в 1963 г. один ракетный дивизион произвел пуск со штатной техники ракеты с ядерным боезапасом по полигону, расположенному на Новой Земле. В ходе проведения этого испытательного пуска все системы сработали надежно. С наземного пускового устройства, представлявшего собой пусковой стол, был осуществлен пуск ракеты. На это пусковое устройство ракета устанавливалась благодаря специальному установщику. И уже после установки производились операции по заправке топливом компонентов ракеты, а позже прицеливание и старт. Но дело в том, что защищенность и боевая готовность подобного рода комплекса обладала весьма низкими показателями. В момент проведения летных испытаний баллистической ракеты средней дальности Р–14 начались работы по созданию модификации модели, которая была бы рассчитана на шахтный вариант базирования. Ракета была сконструирована и получила обозначение Р–14У, а ее первый запуск произошел 11 февраля 1962 г. Уже в октябре 1963 г. весь комплекс доводочных работ был успешно завершен, и на вооружение РВСН был принят новый боевой ракетный комплекс. На начало 1960–х гг. ракетный комплекс, оснащенный баллистической ракетой средней дальности Р–14У, являлся самым совершенным в своем классе. Он давал возможность поражения цели, расположенной на расстоянии вплоть до 4500 км. На каждой стартовой позиции оборудовались три шахтные пусковые установки. Располагались они следующим образом: по углам прямоугольного треугольника с катетами 80 и 70 м. Потом проводилась загрузка и стыковка заправочных магистралей и силовых кораблей, затем ракеты заправлялись. После завершения всех этих операций ракеты могли находиться в подобном состоянии в течение нескольких лет. Также эти ракеты отличались значительно возросшей боевой готовностью, особенно в сравнении с ракетой Р–12. Но все–таки полностью исключить все недостатки, свойственные боевому ракетному комплексу, включавшему в свой состав ракету Р–12У, так и не удалось. Шахтные пусковые установки были в состоянии обеспечить сохранение ракет при взрыве мегатонного заряда на расстоянии свыше 2 км, но это расстояние уже в то время считалось недостаточным и вновь не отвечало требуемым параметрам. К тому же ракеты Р–14 и Р–14У считались ракетами, предназначенными для поражения площадных целей. Это мнение получило распространение, поскольку явно не самым удачным решением этих ракет было применение групповых стартов. Но даже несмотря на эти недостатки, было развернуто более 100 подобных ракет, включая несколько подобных установок в районе научного полигона Анадырь. Боевые ракетные комплексы, включающие в свой состав баллистические ракеты подобного типа устройства, состояли на боевом дежурстве вплоть до 1983 г.