ПУЛЕМЕТ РУЧНОЙ
ПУЛЕМЕТ РУЧНОЙ Этот вид оружия превосходит по своим боевым возможностям автоматические винтовки и автоматы. Преимущества в характеристиках ручным пулеметам дают более массивный ствол, магазин большей емкости, возможность ленточного питания и обязательное наличие сошки. Это обеспечивает высокую дальность эффективного огня ручных пулеметов до 1 км, хорошую меткость и высокую боевую скорострельность при стрельбе непрерывными очередями до 160 выстр./мин. Вес ручных пулеметов в среднем от 6 до 14 кг, а длина может достигать 1,5 м. Это позволяет боевым расчетам ручных пулеметов иметь достаточно высокую маневренность, действуя непосредственно в составе мотострелковых отделений. Современные ручные пулеметы обладают огромной огневой мощью и являются наиболее подходящим автоматическим оружием боевых подразделений, предназначенным для уничтожения живой силы на дальностях до 800 м. Они обеспечивают в системе огня подразделений уничтожение целей на тех дистанциях, где огонь автоматов и штурмовых винтовок малоэффективен.

Первые образцы ручных пулеметов были разработаны под винтовочные патроны нормального калибра в 1880 г. офицером датской армии О. Мадсеном. Он предложил оружие, представлявшее собой скорее ружье, но приспособленное для стрельбы очередями. Второе место занимает пулемет, сконструированный в 1912 г. полковником американской армии И. Льюисом. После Первой мировой войны начался очередной этап в развитии этого оружия. Основное внимание проектировщики уделяли снижению веса оружия, а также новые ручные пулеметы должны были исправно действовать даже при изрядном загрязнении, неизбежном в полевых условиях. При этом приоритет был отдан механизмам, работающим на основе отвода пороховых газов из ствола. Для снаряжения ручных пулеметов служили коробчатые и дисковые магазины, а также патронные ленты, хранившиеся в специальных ящиках. Также существовали универсальные ручные пулеметы, снаряжавшиеся как лентами, так и барабанными магазинами. В этот период времени данный вид оружия весьма усердно разрабатывали и совершенствовали ведущие конструкторы мира. Вторая мировая война подвергла ручные пулеметы, как и другую военную технику, значительным преобразованиям и модернизации. В 1942 г. немецкие конструкторы преобразовали МГ–34, упростив его устройство и уменьшив массу. Пользоваться пулеметом стало легче. Также удалось заметно сократить время, необходимое на замену перегревшегося при интенсивной стрельбе ствола. Появление боеприпасов уменьшенной мощности, сохранявших убойную силу на расстояниях до 1,5 км, позволило заняться разработкой более легких и простых ручных пулеметов. Примером такого ручного пулемета служит ручной пулемет Калашникова РПК. Одновременно с этим провели унификацию огнестрельного вооружения на базе конструкции, предложенной Калашниковым. К аналогичным преобразованиям прибегли и иностранные специалисты. Такими же примерами являются американские М14Е2 и М15 конца 1950–х гг., которые представляли собой утяжеленные автоматические винтовки на сошках, с пулеметными прицельными приспособлениями и приборами для ввода поправок на атмосферные изменения. Питание осуществлялось 7,62–мм боеприпасами уменьшенной мощности образца 1953 г. В конце XX в. наладилось массовое производство малокалиберных боевых патронов, под которые создавали соответствующее оружие от автоматов и штурмовых винтовок до станковых пулеметов. Также появились и ручные пулеметы данного калибра, которые изготавливались на базе штатных винтовок и автоматов. Длина таких ручных пулеметов достигала, как правило, не больше метра, что позволило унифицировать многие узлы и детали. С целью повышения меткости на некоторых из них установили оптические прицелы.
ПУЛЕМЕТ РУЧНОЙ