Огнестрельное оружие для поражения противника на большом расстоянии. Обычно оснащено оптическим прицелом. Это оружие является важной составной частью системы вооружения морской пехоты, воздушно–десантных и горнострелковых войск, а также различных армейских и полицейских спецподразделений. Оружие используется для решения широкого круга задач: от уничтожения на поле боя важных одиночных живых целей (офицеров противника, наблюдателей, расчетов тяжелого пехотного оружия и т. д.) до борьбы с легкобронированной техникой и транспортными средствами. Спецподразделения используют снайперское оружие также для обеспечения действий групп захвата или нападения, в засадах и для борьбы с террористами, захватившими самолет или другое транспортное средство. Для современного снайперского оружия характерно увеличение толщины стенок ствола, что делает его менее чувствительным к изменениям температуры и к возможным различиям в характеристиках патронов.

Относительно новый вид снайперского оружия – крупнокалиберные винтовки, разработка которых была начата в 1980–х гг. Стрельба из этих винтовок ведется патронами калибра 12,7–14,5 мм на дальность до 2000 м. Крупнокалиберные винтовки предназначены для точного поражения защищенных огневых точек, средств связи и управления противника, его радиолокационных станций, легкобронированной техники и транспортных средств.