Огнестрельное оружие с полной автоматизацией процессов перезарядки, подготовки и проведения выстрела за счет энергии какого–либо источника, в настоящее время в основном используется энергия расширяющихся в стволе пороховых газов.

По способу стрельбы автоматическое оружие подразделяется на два вида: оружие, производящее непрерывный огонь (стрельба очередями), и оружие, производящее одиночные выстрелы. В соответствии со способом производства выстрелов выделяют самострельное оружие (автоматическое) и самозарядное оружие (полуавтоматическое).