Ружье, которое перед каждым выстрелом необходимо зарядить вручную. Отводя вниз–вперед рычаг, опускают передний конец затвора вниз и взводят ударный механизм. Рукой вставляют патрон в патронник. Затем рычаг возвращают в исходное состояние, при этом затвор запирает патрон.

В течение четырех столетий однозарядные переднезаряжаемые ружья были важнейшим огнестрельным оружием. Некоторые имели нарезку, но господствовали в военной области до 1850–х гг. гладкоствольные. Нарезные ружья были редкостью. К середине XIX в. они превратились из грубо сделанных и не слишком красивых «ручных пушечек» в точные и мощные ружья Минье, которые применялись в Крымской войне.