Тонкостенный корпус, в котором собираются все остальные элементы пули (сердечник, трассер и т. п.), определяет калибр пули и обеспечивает ее ведение по нарезам. Внедрение технологии создания оболочечных пуль ознаменовало коренной перелом в развитии баллистики стрелкового оружия. Для изготовления оболочки обычно используется мельхиор или сталь; биметаллические оболочки изготавливаются путем нанесения методом горячей прокатки или прессования томпака (латунь с 3–10 %–ным цинком и медь).

Существуют полуоболочечные пули. При такой технологии оболочкой покрывается только ведущая часть пули, а сердечник остается целиком или частично оголенным. С целью придания пуле особой траектории полета, для увеличения поражающего действия пули в головной части оболочки часто делаются продольные или кольцевые надрезы, поперечные складки и утончение оболочки в соответствующих участках пули, воронкообразные углубления, остроугольные углубления в головной части.