Калибр – 30–06 (7,62х63 мм). Длина – 1175 мм. Длина ствола – 660 мм. Вес – 4,08 кг без патронов. Магазин – 5 патронов.

На протяжении первой декады ХХ в. значительное количество английских военных имели претензии к только что поставленной на вооружение (и ставшей в будущем знаменитой) винтовке Rifle, Short, Magazine, Lee–Enfield, или SMLE. Многие военные не верили в будущее этого оружия, полагая, что только винтовка типа Маузера, к тому же имеющая более мощный патрон, может опередить все остальные аналоги. В итоге к 1912 г. арсенал в городе Энфилд сконструировал новый патрон калибра 276 (7 мм), имеющий гильзу без закраины, а также винтовку под него, получившую название Enfield P13 (т. е. образец 1913 г.). Новый патрон оказался даже чересчур мощным – он давал слишком сильную отдачу и дульную вспышку и быстро снашивал стволы, хотя сама по себе винтовка Р13 была довольно удачной. С началом Первой мировой войны англичане обнаружили острую нехватку винтовок SMLE, при этом резервных производственных мощностей тоже не было. В связи с тем, что винтовка Энфилд Р13 конструировалась с учетом удобства массового производства, англичане сделали заказ на изготовление ее варианта под свой штатный патрон 303 в США. К моменту вступления США в Первую мировую войну обеспечение винтовками Р14 Англии было закончено, и тут обнаружилось что, на данный момент уже самим американцам не хватает их штатных винтовок Springfield M1903. Из–за ограниченности потенциала государственных арсеналов, изготавливающих винтовки M1903, было принято решение усовершенствовать винтовку Р14 под американский патрон 30–06 и взять заказы на нее у тех же производителей. В результате в 1917–1918 гг. заводы «Эддистон», «Винчестер» и «Ремингтон» произвели свыше двух миллионов винтовок, получивших официальное название «US Rifle, .30 caliber, Model of 1917 (M1917)». По окончании войны армия США поставила на рассмотрение вопрос о том, какую из винтовок необходимо оставить в качестве основной, М1903 или М1917, и остановила выбор на «своей» Springfield M1903, сконструированной в США и при непосредственном участии военных. Большая часть винтовок М1917 была снята с вооружения и отдана на склады либо продана на гражданском рынке в качестве избытка военного имущества. С началом Второй мировой войны часть винтовок М1917 была изъята со складов и отдана англичанам. Так как данные винтовки сохранили американский калибр 30–06, в Англии они отмечались красной широкой полосой на прикладе, чтобы различить их с внешне практически идентичными винтовками Р14, имеющими калибр 303.

Винтовки Р14 и М1917 по конструкции и внешне были практически неотличимы. Винтовки Р14 содержали на правой стороне приклада латунный диск, на котором ставился номер полка, а американские винтовки М1917 подобного диска не имели. Винтовка М1917 – магазинная, с продольно скользящим поворотным затвором маузеровского типа, имеющая массивный невращающийся выбрасыватель и два передних боевых упора. Магазин коробчатый, интегральный, с шахматным расположением пяти патронов. Наполнение магазина состоит из пластинчатых обойм, предназначенных для винтовки М1903 или одиночных патронов, при открытом затворе. Прицел диоптрический, который можно регулировать по дальности. Регулировка при пристрелке по горизонту производилась поперечным перемещением мушки в пазу. Винтовка имела в комплекте штык–нож М1917 в ножнах и ремень, предназначенный для переноски. Карабинов и других армейских разновидностей, кроме снайперской на базе М1917, не выпускалось.