Американский самозарядный автомат, имеющий калибр 5,56 мм, длину 880 мм. М16 имеет большую кучность и точность стрельбы одиночными выстрелами. В связи с модульностью конструкции, на практике состоящей из двух основных модулей – «верхнего» (ствол, верхняя часть ствольной коробки, газоотвод, прицельные приспособления, цевье, затворная группа) и «нижнего» (ударно–спусковой механизм, нижняя часть ствольной коробки, буфер с возвратной пружиной, приклад, пистолетная рукоятка), обеспечивается возможность быстрой реконфигурации винтовки. Автоматические карабины серии M16 представляют собой полуавтоматическое или автоматическое оружие с питанием из отъемных коробчатых магазинов, воздушным охлаждением ствола и автоматикой, основанной на газовом двигателе. Огонь данным оружием всегда ведется с закрытого затвора.