Ручное древковое колющее или метательное оружие, предназначенное для поражения противника (боевое копье), зверя (охотничье копье) или рыбы, морского зверя (см. ГАРПУН) на расстоянии. Имеет два варианта использования: ударное и метательное. Копье может бросаться в противника, поражая его, в зависимости от веса, длины и конструкции наконечника, на расстоянии 20–600 м либо использоваться в технике таранного удара. Копья для метания уменьшались и облегчались, трансформируясь в дроты, их наконечники имеют вытянутую форму, в дальнейшем для повышения прицельности и дальности броска разработаны механические приспособления – копьеметалка, катапульта, бриколь, станковый арбалет. Копье и дрот считаются предшественниками лука и стрел. Копье ударное утяжелялось, приобретало большую длину для обеспечения максимальной дистанции нанесения удара, для останавливания противника на большом расстоянии от воина. Могли достигать в длину 5–6 м. Наконечники могли иметь ушки, яблоко, боковые отростки (рогатина) для предотвращения скольжения пораженного противника вдоль древка проткнувшего его копья (медвежье копье). По конструкции копье может быть простым и составным (сложным).