В Византии боевые кони тяжелой конницы первоначально защищались от стрел и ударов мечей, как и в Западной Римской империи. В VI в. н. э. лошадей стали покрывать текстильными и войлочными одно- или многослойными склеенными попонами, а в дальнейшем стегаными попонами, выполнявшимися по той же технологии, что и стеганый доспех воина. Попоны часто бронировались металлическими пластинами, особенно плотно на груди. Это давало лошади защиту от стрел во время атаки. Со временем (IX–XI вв.) доспех, первоначально закрывавший только грудь и круп лошади, стал закрывать все ее тело, опускаясь ниже скакательного сустава, закрыл шею в области гривы (защищая от рубящего удара сверху), а затем и горло. Голова лошади защищалась накладкой на уздечке или на нее надевался убор (иногда составляющий с уздечкой единое целое), оставляющий открытыми только глаза, ноздри, рот и уши. Появились стремена.