Тип брони, применявшийся повсеместно для защиты от рубящего оружия, получил всеобщее распространение в X–XIII вв. н. э., когда достиг расцвета и использовался как основной вид брони, хотя известен уже со времен Древней Греции, куда попал, вероятно, из Азии. Греки и римляне широко использовали бронзовые кольчуги. Известна часть бронзовой кольчуги, составленная из рядов параллельных цепочек, их двойные кольца входят одно в другое и соединяются от цепи к цепи поперечным звеном. В нижней части кольчуги цепи не соединены, образуют короткие зубцы.

Доспех представляет собой комплекс защитного вооружения, состоящий из различных деталей (от одной кольчуги до десятка взаимодополняющих предметов), изготовленных на основе кольчужного полотна (полотно кольчужного плетения) или – в раннем варианте – кольчато-кожаных. Развитый доспех мог состоять из собственно кольчужной рубахи (см. КОЛЬЧУГА), кольчужных штанов, чулок, наручей, перчаток, соединенного с кольчугой капюшона – хауберка, авентайла, – кольчужного подшлемника, кольчужной сетки (бармицы), крепившейся к шлему и закрывающей шею, кольчужного оплечья, кольчужной маски. Отдельные детали доспеха могли соединяться друг с другом завязками, застежками или сохранять подвижность относительно друг друга. Полотно классического кольчужного плетения, распространенного в средневековой Европе, не имеет основы, а каждое из колец соединяется минимум с четырьмя соседними. Каждое кольцо выковывалось отдельно и склепывалось при плетении, иногда в полотно вплетались цельные кольца, вырубленные из кованой пластины круговым резцом и обладающие повышенной прочностью. У кольчуг XIV и XV вв. половина колец заклепывалась холодным способом, а вторая – горячим. Тогда же для производства колец стали применять тянутую проволоку, которую спирально навивали на шест и разрубали, получая множество колец одного диаметра. Технология позволила удешевить и ускорить производство кольчужного полотна, несколько снизив его защитные свойства. Из таких колец делали преимущественно панцирные рубашки и воротники. Полотно могло быть одно- и многослойным. Со временем плетеная кольчуга потеряла свое значение, перестала отвечать требованиям безопасности и не могла уже защитить конного рыцаря от стрел и древкового оружия с крючьями и наконечниками стилетного типа, а потому перешла на вооружение пехотинцев, ополченцев. В XV в. полностью вытеснена в тяжелой коннице пластинчатыми доспехами без какого-либо кольчужного соединения между элементами лат и пластинами, в XVI в. замещена сплошными металлическими латами даже у пехоты некоторых городских магистратов.