Ручное стрелковое оружие с нарезным стволом, заряжаемое с казенной части унитарным патроном, требующим примение очень длинного узкого ударника, способного пройти через бумагу патрона, толщу пороха, пробить шпигель и только после этого наколоть капсюль. Винтовка обладала одними из лучших для своего времени показателей по дальности, кучности, точности боя и скорострельности, превосходя казнозарядные капсюльные винтовки. Недостатки – игла ударника гнулась, ломалась и часто требовала замены. Патроны изготавливались в мастерских.