Русское название главного элемента так называемого фитильного замка – Г- или S-образного рычага, размещенного на оси в углублении ложа, в котором крепился фитиль, зажигавшийся перед стрельбой. Чтобы произвести выстрел, стрелок должен был указательным пальцем нажать на нижний край жагры, при этом тлеющий фитиль в верхней части рычага опускался в запальный порох и тем самым воспламенял заряд. Изобретение подобного механизма было шагом вперед по сравнению с применяемым прежде ручным поджиганием фитиля, так как стрелок теперь уже мог держать оружие двумя руками и выбирать подходящий момент для стрельбы.

Это приспособление вошло в употребление с конца XV в. Из-за S-образной формы в Европе жагру называли «серпантином» (от лат. serpens – «змея»). В XVII в. фитильный замок усовершенствовали, добавив к нему пластинчатую пружину с защелкой, удерживающую жагру во взведенном состоянии. При нажатии на крючок защелка освобождала жагру, и фитиль под воздействием пружины быстро опускался к полке с затравочным порохом. Таким образом, на воспламенение заряда стало уходить еще меньше времени.

В армиях Европы и в России ружья с фитильным замком оставались на службе вплоть до конца XVII в.