Производится с целью установления природы материала, из которого сделано то или иное оружие. Например, при помощи этой операции ученые узнавали, из какой стали было изготовлено японское оружие XI–XIII вв. Так, в этом материале был обнаружен молибден, благодаря чему клинки приобретали высокую твердость, имели значительную прочность и вязкость. Этот химический элемент уникален: добавляя его в сталь, мастера добивались увеличения ее твердости и прочности, а также придания ей хрупкости. Дамасские клинки, сделанные из сплава железа и стали, значительно уступали японским легированным мечам и саблям. Подобного оружия не было больше ни у одной народности мира, поэтому эти клинки казались чудом. Но стоит отметить, что в то время японцы и понятия не имели о легированной стали, как и не представляли себе, что такое молибден. А наличие молибдена объясняется так: руда, которая шла на выплавку железа, содержала в себе этот элемент. После выплавки кричное железо проковывали в прутья, а затем закапывали в болотистую землю. Иногда прутья вырывали из земли, а потом снова закапывали. Данный процесс продолжался в течение 8–10 лет. Пруток разъедался болотной водой, в которой содержалось большое количество солей и кислот, в результате чего он становился похожим на кусок сыра. Этот процесс имел практическое значение: удалялись вредные примеси, которые болотная вода быстро разъедала. Далее разогретая заготовка проковывалась в узкую полосу, потом ее сгибали, снова проковывали, и это продолжалось несколько тысяч раз. Однако, несмотря на все преимущества, в частности остроту и прочность, японские клинки уступали индийскому булату в упругости и в некоторых других качествах.