Солдаты XVII в., в обязанность которых входило метание ручных гранат. Роты гренадер всегда создавались из отборных солдат. Организация этих частей и соединений была идентична линейным войскам. Гренадеры представляют собой род пехоты в европейских армиях XVII–XX вв. Первоначально гренадерами называли солдат-гранатометчиков, которые появились во время Тридцатилетней войны 1618–1648 гг. К концу XVII в. во всех европейских армиях были сформированы гренадерские роты. Первые гренадерские роты возникли во Франции в 1670-х гг. Основное назначение гренадер – действия в голове штурмовых колонн, на флангах. В начале XVIII в. возникли отдельные гренадерские части. К концу XVIII в. происходит переход гренадер в отборные по составу войска, которые не отличались по вооружению и характеру действий от остальной пехоты. Также распространение получили и конно-гренадерские полки. Они осуществляли те же функции, что и гренадеры, находившиеся в пехоте.

В России гренадерские роты впервые были отмечены в 1694 г. в отдельных полках. В 1704 г. гренадеры были введены во всех пехотных и кавалерийских полках. В 1708 г. формируются первые гренадерские полки, которые существовали в 1708–1725 гг. и 1756–1917 гг. в количестве от 4 до 20. В 1811 г. были введены 2 дивизии, а в 1814 г. произошло образование Гренадерского корпуса из 3 дивизий. Конно-гренадерские полки существовали в 1709–1725 гг., 1756–1763 гг. и 1790–1793 гг. в количестве от 1 до 6. В 1831 г. лейб-гвардии драгунский полк стал именоваться конно-гренадерским. В начале ХХ в. возникли следующие гренадерские части: в гвардии – 1 кавалерийский, 1 пехотный полки и 1 рота дворцовых гренадер, в армии – 16 пехотных полков, которые были сведены в 4 дивизии, 4 артиллерийские бригады, 1 артиллерийский дивизион и 1 саперный батальон. 1-я и 2-я гренадерские дивизии входили в Гренадерский корпус. Гренадеры имели определенные отличия в обмундировании. Гренадеры сохранились в английской гвардии (1 полк); а в западногерманской армии «панцер-гренадеры» именовались мотострелками. Когда в 1763 г. закончилась Семилетняя война, а ручные гранаты в Русской армии были упразднены, царская администрация не стала изымать гренадерские полки и роты из состава русских вооруженных сил. Конные гренадерские полки были преобразованы в карабинерные. Также в пехотных полках первая, головная рота каждого из батальонов стала именоваться гренадерской. Очевидно, что никто не собирался учить этих солдат начинять, зажигать и бросать ручные гранаты, а отличий от остальных пехотинцев они не имели. Но звание «гренадеры» закрепилось за ними как почетное, оно обозначало самых лучших, отборных солдат в каждом полку. В давние времена гренадеры действительно отличались такими качествами, как рослость и сила, незнание страха. Они бросались вперед, под выстрелы противника, для того, чтобы произвести поджог гранат. Новым гренадерам вместо обычных треугольных шляп дали прежние гренадерские шапки. Гренадерские шапки представляли собой кожаные колпаки, которые имели налобники из металла. В дальнейшем гренадеры в качестве штурмовой и ударной пехот доказали тот факт, что они верны традициям предшественников. В первой же войне, которая произошла после Семилетней, в столкновениях с турками солдаты и офицеры Первого гренадерского полка отличились массовым героизмом, который был характерен для Русской армии во все времена.