Современные патроны для ручного огнестрельного оружия состоят из четырех частей: воспламенителя, горючего метательного вещества, пули и гильзы. С XIII в. по конец XIX в. горючим веществом был только традиционный «черный» порох. Он имел различную величину зерен и представлял смесь из древесного угля, серы и селитры. В 1880-х гг. Вылль во Франции, Нобель в Швеции, а также Абель и Дево в Англии создали первые виды «бездымного» пороха на основе нитроглицерина и нитроцеллюлозы.