Бывают одноствольными бескурковыми с откидным стволом и однозарядными курковыми, двухствольными курковыми. Их вес от 3 до 3,8 кг, длина ствола чуть более 70 см. Данные ружья заряжаются патронами. Самые известные ружья: Винчестер с ручной перезарядкой и Браунинг с автоматической перезарядкой. Главным недостатком гладкоствольных дробовых ружей является сложность механизма.