В переводе с латинского термин означает «короткое копье». Гастатами являлись воины тяжелой пехоты в составе римского легиона в IV в. до н. э. Первоначально воины были выходцами из бедного класса, они вооружались гастой и составляли 2-ю линию центурий. С III в. молодые воины образовали 1-ю линию манипул. А после 2-й Пунической войны воины уже были поставлены во 2-ю линию.