Является одним из наиболее эффективных средств самозащиты. Современные газовые пистолеты представляют собой индивидуальное автоматическое оружие, в патронник которого патроны подаются поочередно из коробчатого магазина.

Большинство выпускаемых в настоящее время газовых пистолетов являются автоматическими, то есть перезаряжание и подготовка к следующему выстрелу осуществляются в них за счет энергии пороховых газов, образовавшихся после первого выстрела. Таким образом, роль стрелка во время стрельбы из такого пистолета сводится лишь к прицеливанию и последовательному нажиму на спусковой крючок. Благодаря автоматической работе механизмов перезаряжания, взведению ударно-спускового механизма при каждом выстреле и быстро сменяемому магазину газовый пистолет обладает большей скорострельностью, чем револьверы.