Отравляющее газообразное вещество, бесцветное, имеющее характерный запах прелого сена; температура закипания 8,2 °С. В Первой мировой войне применялось как отравляющее оружие удушающего действия. Смертельная концентрация в воздухе 0,1–0,3 мг/л при экспозиции 15 мин. Обладает скрытым периодом действия от 2 до 12 ч и кумулятивным эффектом. В мирное время сырье применяется в производстве красителей, мочевины, поликарбонатов и т. д.