Получили распространение среди войск спецслужб. Для них характерны все достоинства и часть недостатков охотничьих. В ходе эволюции этого оружия были созданы автоматические карабины, которые позволили стрелять не только одиночными выстрелами. Дробовики используются в войсках уже почти столетие и являются модификацией спортивных ружей. Родиной боевых дробовиков считаются США. Этим классом оружия американские морские пехотинцы пользовались уже на рубеже XIX–XX вв. на Филиппинах. Дробовик участвовал практически во всех вооруженных конфликтах XX в., однако особый интерес к его применению в качестве боевого оружия ближнего боя возник в первые годы Второй мировой войны, когда он был оружием партизан-повстанцев. Позднее его оценили как штурмовое оружие ближнего боя и начали целенаправленную разработку боевых моделей. Один из первых боевых дробовиков – СПАС-12, известны такие модели, как PC 202 МЗ, РЕМИНГТОН 870, АС.