По мнению европейцев, катана представляет собой длинный меч, распространенный в Японии. В переводе с японского языка «катана» означает «нож», однако данный термин именно у японцев не обозначает мечи, поскольку они используют термин «ути-гатана». Второе слово «дай» переводится как «длинный». Таким образом, «дай-катана» в большей степени является европейским термином, который японцами не употребляется, а переводится как «длинный нож». Также существует версия, что термин возник в то же время, когда появилась игра с одноименным названием.