Ударное ручное метательное оружие, представляющее собой вид метательной дубинки. Бумеранг применялся в качестве боевого и охотничьего оружия в Древнем Египте, Южной Индии, Юго-Восточной Азии и других. Сейчас возвращающийся бумеранг, изготавливаемый в виде изогнутой пластины, выпуклой с одной стороны и плоской с другой, часто применяют аборигены Австралии. Общая длина бумеранга может достигать 615 мм, ширина — 60–75 мм, толщина — 20–30 мм. Угол изгиба обычно лежит в пределах 90-130°.

Бумеранг сегодня хорошо знаком каждому из-за своего свойства возвращаться к месту, из которого был произведен бросок, однако этим свойством обладают не все бумеранги. Так называемые возвращающиеся бумеранги обладают им, но реализуется это свойство только при надлежащем умении, к тому же необходимо учитывать силу и направление ветра. Судя по многочисленным раскопкам, аналогами бумерангов пользовались многие народы. Вероятно, в Австралии они сохранились из-за того, что там не было изобретено оружие охоты и войны, к тому же более эффективное, как лук. Первоначально был изобретен невозвращающийся бумеранг – в роли своеобразной модификации метательной палицы, он был «боевым», длиной около 1 м, был изогнутым в гораздо меньшей степени, чем его возвращающиеся потомки. Два его плеча были уплощенными по сравнению с обыкновенной палкой и имели аэродинамический профиль, который грубо напоминал профиль винта у вертолета, то есть нижняя часть была более плоской, чем верхняя, а задняя кромка – немного заостренной в сравнении с передней. Бросали это оружие почти горизонтально, придавая вполне естественное для броска палки вращение, только вокруг вертикальной оси. При правильном выбросе бумеранг летел почти параллельно поверхности земли на расстояние до двух сотен метров, что обеспечивало высокую вероятность поражения какой-то цели, в то время как обычная палка или камень могли поражать цель только около места падения. Форма же возвращающегося бумеранга немного отличается от боевого собрата. Он более изогнут – до 50°, относительная толщина меньше, а профиль плеч-крыльев близок к профилю самолетного крыла. Размер и вес возвращающегося бумеранга меньше, за счет чего начальная скорость оказывается намного выше, чем у боевого. Использовали его для охоты на мелкую дичь, однако основное исходное назначение было ритуальным, позднее стало спортивным и развлекательным. Современные несувенирные бумеранги изготавливаются из прочного пластика или же из легкого металла. Причем бросают возвращающиеся бумеранги не так, как боевые, – вращение им придается в почти вертикальной плоскости. Можно так изобразить полет бумеранга, бросаемого правшой: сначала бумеранг уклоняется влево и при этом в то же время наклоняется направо. В определенный момент бумеранг почти ложится направо, в это время он задирает переднюю часть из круга своего вращения вверх, начинается резкое движение вверх и влево. Продолжается поворот влево, бумеранг снижается и направляет свое движение к месту броска. При этом, если его не поймали, бумеранг пролетит дальше и вновь сделает виток, только меньшего размаха. В идеале после совершения нескольких таких витков бумеранг медленно опускается около точки, откуда его бросили, продолжая в это время очень быстро вращаться – наподобие крылатого семечка клена. Объяснить такое поведение бумеранга можно, имея в виду многолопастный бумеранг, например в форме креста, у него все лопасти одинаковы. Для начала рассмотрим характер полета боевого бумеранга, который движется в горизонтальной плоскости. Во время движения в набегающем под малым углом потоке воздуха действует сила, похожая на действующую на паруса или крылья самолета, она направлена перпендикулярно к плоскости креста – составляющая полной силы, которая называется подъемной силой и действует вне зависимости от того, где находится верх, а где – низ. В результате вращения эта сила смещается вправо и стремится развернуть круг вращения влево. Но из-за гироскопического эффекта круг поднимает свой передний край, а при надлежащих выбранных параметрах возможна картина полета, как у боевого бумеранга. Для всех бумерангов действуют те же обстоятельства, но в разных пропорциях, что приводит к совсем другой картине. Есть важная особенность возвращающихся бумерангов – это авторотация с одновременной способностью плеча бумеранга действовать как «тянущее». На сегодняшний день из-за своих превосходных летных качеств бумеранг – почти самостоятельный вид спорта, по которому ежегодно проводятся соревнования в Англии и в Австралии. Сегодня люди стремятся сблизиться с природой, активно и интересно отдохнуть. У австралийцев есть такая поговорка: «Когда ты одной рукой берешься за крыло бумеранга, за другое его крыло берется Небо».

По размеру все бумеранги можно условно поделить на две категории – маленькие и большие. Маленькими называются легкие бумеранги с дальностью полета до 50 м, они легко пилотируют и могут длительно держаться в воздухе, являясь при этом скоростными. Подходят для начинающих, однако довольно непредсказуемы и очень чутки к переменам воздушных потоков. Размах крыльев у таких бумерангов достигает 450 мм, длина крыла до 270 мм, вес до 30 г, крыло толщиной 7 мм. Большие бумеранги весят более 50 г, они грациозно парят и точно возвращаются, потому что не так сильно восприимчивы к ветру. Запускать такие бумеранги лучше привыкшей, натренированной рукой. Дальность полета 50–60 м, размах крыльев около 600 мм. Длина одного крыла от 350 мм, толщина крыла 10 мм. Обычно бумеранги расписываются. На них предпочитают выполнять рисунки, отражающие многообразие древних культур, представители которых были знакомы с бумерангами. Основные классификационные признаки, характерные для всех без исключения бумерангов: вращение в полете вокруг поперечной оси, удлинение дальности полета за счет своих аэродинамических, то есть планирующих, свойств. Возвращаемые бумеранги были оружием охоты на некрупных животных, птиц, а для спорта и в развлекательных целях сегодня используются довольно легкие бумеранги, которые практически безопасны, но и при их запуске нужно соблюдать определенные меры предосторожности. Лучшим материалом для спортивного бумеранга считается ольховая пятислойная фанера, толщина ее составляет 6 мм. После обработки листовой заготовки для будущего бумеранга ее надо хорошо профилировать по контуру – от точности данной операции зависит большинство летных свойств бумеранга, поэтому к данной работе надо подойти со всей серьезностью. Если профилировка контура бумеранга прошла удачно, можно начинать шлифовать и лакировать древесину. И наконец, заключительный этап – отделка с помощью ярких масляных или нитроэмалей. Поиск оригинальных решений не ограничивается выбором формы и размеров бумеранга, ведь летные данные могут зависеть и от материала бумеранга: сложность многолопастной схемы «ромашка» в сочетании с использованием пенопласта приведет к созданию великолепного комнатного варианта, дальность полета которого, однако, не превысит трех метров. Удаленность друг от друга темных клеевых швов позволяет судить о точности профилировки, а также о симметричности обработки плеч бумеранга. Захватывать бумеранг при броске можно всей ладонью или же первым и вторым пальцами. Вернувшийся бумеранг должен быть пойман между ладонями. При подготовке бумеранга к броску учитываются следующие параметры: угол наклона в вертикальной плоскости, угол направления броска по отношению к встречному ветру и угол направления броска относительно горизонта. Для левшей нужно учитывать как бы зеркальное отображение указанных параметров. Для изготовления полуспортивных бумерангов можно использовать средние и тяжелые сорта дерева: подойдут дуб, липа, береза или бук. Фанерой лучше не пользоваться – это довольно затруднительно и нецелесообразно. При этом по середине у двух лопастей нужно прорезать пазы на разных сторонах и склеить их клеем, который должен подходить для того, чтобы удержать вместе деревянные детали. Укрепить конструкцию можно небольшими шурупами. Некоторые любители бумерангов отдают предпочтение крестообразным моделям, считая, что они летают значительно дальше и дольше находятся в воздухе, чем их Г-образные собратья. На самом деле использование последних требует большего умения, бросать их надо под строго определенным углом и с точно рассчитанной силой. Вообще наблюдать полет бумеранга очень интересно, это великолепное зрелище: при броске достаточной силы он описывает в воздухе большую петлю, улетает далеко вверх и вперед, а затем возвращается. Если с такой же силой бросить камень такого же веса, он не пролетит и трети от расстояния, которое преодолевает хороший бумеранг. Его можно брать с собой для активного, подвижного отдыха – вы гарантированно получите массу удовольствия. С бумерангом можно заниматься спортом, развивая мышцы рук, а также координацию движений. Запускать бумеранги, особенно спортивные, рекомендуется только на открытых площадках, в безветренную или маловетреную погоду, при отсутствии поблизости людей или хрупких, бьющихся предметов. Спортивные бумеранги отличаются от любительских большими размерами и массой. Изготавливая бумеранг, нужно учесть, что лопасти должны быть широкими, так как это увеличит число райнольдоса. Удлинение лопастей тоже должно быть значительным – это снизит индуктивное сопротивление, а масса должна концентрироваться на концах лопастей, что увеличит запас энергии вращения. Советуют также уменьшать количество лопастей, за счет чего снизится вредное взаимодействие лопастей. Если учесть все эти моменты, можно получить до двадцати процентов улучшения летных данных. В итоге получится схема двухлопастного прямого бумеранга, который будет похож на винт вертолета, однако подобный бумеранг будет довольно неустойчивым, применение же схемы стабилизации неоправданно. Другая схема – трехлопастная – отвечает всем предъявляемым к ней требованиям, а если придать обратную стреловидность лопастям бумеранга, то удастся снизить ииндуктивное сопротивление, возникающее на больших углах атаки, что происходит в момент изменения траектории полета снаряда. В этом случае не будет теряться и энергия вращения на так называемых закритических углах атаки – таким образом, прибавка в дальности и времени полета составит 3-8 %. Схема спортивного бумеранга может быть довольно тяжелой для неподготовленного человека, поэтому сначала можно ограничиться длиной лопасти до 30 см. Конечно, в качестве материала лучше использовать твердые и тяжелые сорта дерева, а если снаряд слишком легок или быстро возвращается к вам, рекомендуется утяжелить концы лопастей. Советуют также обклеивать бумеранг стеклотканью с эпоксидной смолой, после чего снаряд можно отшлифовать и отполировать, что увеличит его прочность. При изготовлении бумеранга важно следить, чтобы не возникала крутка лопастей, ведь подобное может заметно снизить его летучесть. Профиль использовать лучше плоско-выпуклый, от восьми до двенадцати градусов. Выпукло-выпуклый профиль делает бумеранг более скоростным и пилотажным, но при этом менее возвращающимся. Бумеранги с обратной стреловидностью нужно делать жесткими, чтобы лопасти не меняли свою геометрию во время полета – это может сделать снаряд излишне маневренным. Сегодня, благодаря своим превосходным летным качествам, бумеранг – это почти самостоятельный вид спорта (проводятся ежегодные соревнования в Англии, Австралии). Вот рекордные показатели, которые были зафиксированы международной ассоциацией метателей бумеранга: нахождение в воздухе – 40 с, дальность полета по прямой – 114 м, а общая протяженность траектории составила около трети километра! По данному виду спорта регулярно проводятся чемпионаты, в том числе и на мировом уровне. Ведь на сегодняшний день бумеранг уже больше спортивный снаряд, чем оружие. По некоторым данным, максимальное время пребывания бумеранга в воздухе составило 50,8 с, а также еще один интересный результат: было зафиксировано одновременное нахождение в воздухе четырнадцати бумерангов, которые были последовательно запущены одним спортсменом. Австралийский бумеранг – самое знаменитое метательное оружие, о котором сочинено множество историй. Вообще есть два вида бумерангов – боевые и охотничьи. Невозвращающиеся бумеранги представляют собой плоские метательные дубинки, для которых характерно развитие во время вращения в полете аэродинамической силы, поддерживающей их в воздухе и позволяющей лететь намного дальше. Так как траектория полета невозвращающихся бумерангов прямая, то и совместимости ее с траекторией движущейся цели можно добиться, уделив нужное время усердным тренировкам. Для охотничьих бумерангов характерна легкая изогнутость, они довольно увесистые и равноплечные – это свойство необходимо для увеличения останавливающего действия. Что же касается боевых бумерангов, то они обычно снабжены рукоятью, то есть представляют собой бумеранг-меч, или же крюком. Вес боевого бумеранга может достигать 1 кг и более. Для метания больше всего подходит дистанция 10–12 м, максимальное расстояние 40 м, хотя бумеранг может преодолевать расстояние и 180–250 м. А другой вариант этого вида оружия – бумеранг-крюк, если зацепится отростком за край щита, то может нанести удар за щит. При этом стоит сильно постараться для того, чтобы оружие достигло своей цели. Известные возвращающиеся бумеранги применялись и применяются как игрушка, развлечение или другой неотъемлемый атрибут активного отдыха, но никогда они не использовались для боя или охоты: вес орудия всего около 200-300 г, а одна из лопастей чуть длиннее другой, поэтому во время полета должен возникать «опрокидывающий» эффект – бумеранг постоянно заваливается на сторону. В результате орудие описывает круг или траекторию, которая близка по форме к цифре «8», где приблизительно в центре, то есть в точке пересечения двух этих кругов, находится сам метатель бумеранга. За счет этого появляется возможность без труда поймать пролетающий мимо бумеранг рукой.