Оружие массового поражения, включающее в себя различные патогенные микроорганизмы, токсины, а также средства, служащие для их доставки (это могут быть ракеты, аэростаты, средства авиации). Биологическое оружие служит для поражения большого количества солдат противника, сельскохозяйственных животных и приведения в негодность части военных материалов и снаряжения. Основой поражающего действия биологического оружия являются болезнетворные свойства патогенных микроорганизмов и ядовитых продуктов их жизнедеятельности.

Возникновение идеи использования патогенных микроорганизмов как средства поражения можно объяснить тем, что инфекционные заболевания постоянно являлись причиной смерти многих людей, а эпидемии, сопутствующие всем войнам, несли огромные потери для войск. Бывало, что они предрешали исход сражений или целой военной кампании. Например, во время захватнических кампаний в Мексике и Перу, проходивших в 1741 г., из 27000 солдат английской армии 20000 умерло от желтой лихорадки. В период 1733–1865 гг. в Европе в результате войн погибло примерно 8 миллионов человек. При этом непосредственно в боевых действиях погибло 1,5 миллиона человек, а жизни остальных 6,5 миллионов человек унесли различные инфекционные заболевания. Даже если эпидемия возникала в глубоком тылу, она приводила к развалу промышленности, транспортного обслуживания и госаппарата. Первым исторически подтвержденным фактом использования бактериологического оружия в военных действиях является распространение оспы среди индейских племен. С этой целью американские колонизаторы в 1763 г. отправили в их лагеря одеяла, которые были заражены возбудителем оспы. В наши дни инфекционные заболевания еще могут оказать существенное влияние на ход боевых операций. Так, например, во время вьетнамской войны у американцев число выбывших из строя солдат в результате всевозможных инфекционных заболеваний превысило число убитых и раненых в 3 раза. Целенаправленная разработка биологического оружия началась только в начале ХХ в. Это можно объяснить развитием биологических наук и увеличением уровня знаний о путях распространения болезнетворных микроорганизмов. Уже во время Первой мировой войны кайзеровской Германией были сделаны попытки применения биологического оружия. Так, историческим фактом является то, что в 1915 г. немецкими агентами были сделаны попытки заразить скот, отправляемый из Южной Америки во Францию, сибирской язвой и сапом. То же самое они пытались организовать на румынском (1915 г.) и французском (1917 г.) фронтах, заражая российских лошадей сапом. Результаты этих операций мало повлияли на ход Первой мировой войны, что, по мнению немецких ученых, явилось следствием применения элементарных способов заражения (немецкие агенты, чтобы заразить лошадей, смазывали их ноздри кистью, на которой были возбудители сапа, а это не могло привести к широкому распространению заболевания). Более широко разрабатывалось бактериологическое оружие во время Второй мировой войны. В последние годы, которые предшествовали Второй мировой войне, самые активные исследования по созданию биологического оружия велись японскими милитаристами. На Хабаровском процессе над военными преступниками в 1949 г. было выяснено, что в период 1935–1936 гг. японцами на территории оккупированной Маньчжурии были созданы специальные лаборатории, которые предназначались для разработки биологического оружия. Чуть позже с этой же целью в состав японской квантунской армии были введены отряды № 731 и № 100, представлявшие собой научно-исследовательские лаборатории. Они размещались на оккупированной маньчжурской территории и имели помимо исследовательских и производственных отделов полигоны, предназначенные для испытаний биологических средств. В течение месяца один лишь отдел отряда № 731 был способен произвести 300 кг возбудителей чумы и 800-900 кг возбудителей брюшного тифа. Испытания биологического оружия производились как на лабораторных животных и военнопленных, так и на мирных китайских жителях. Как было выяснено на процессе, болезнетворные бактерии в военных целях распространялись с помощью распыления или сбрасывания бактериальных бомб с самолетов, заражения диверсионными методами пастбищ и источников воды. С 1939 г. японские милитаристы пользовались биологическим оружием при нападениях на китайские и монгольские войска, в результате чего в некоторых районах вспыхнули эпидемии чумы и других смертельно опасных болезней. Разработкой биологического оружия в период Второй мировой войны занималась и фашистская Германия. Во время Нюрнбергского процесса над главными военными преступниками было выяснено, что Германия в 1943 г. начала готовиться к бактериологической войне с СССР. Для этого под Познанью немцы создали специальный институт, который занимался выращиванием возбудителей чумы и вредителей растений. Чтобы изучить способы заражения человека тифом, сибирской язвой, туберкулезом и другими опасными заболеваниями, немецкие ученые проводили испытания на военнопленных. Начиная с 1941 г. Соединенные Штаты Америки вели очень активные исследования, целью которых было создание и возможное использование биологических средств в военных действиях. Для этого была организована специальная военная научно-исследовательская служба и были построены исследовательские лаборатории. Чуть позже на территории штата Миссисипи были созданы экспериментальные лаборатории, а в штате Арканзас – предприятия, нацеленные на производство и хранение биологических средств. Для проведения испытательных работ в штате Юта и некоторых других были построены специальные полигоны. Основная часть работ над биологическим оружием оставалась закрытой и имела строжайший режим секретности. СССР также занимался разработкой биологического оружия. Для этого был создан ряд военных научно-исследовательских институтов, самыми известными из которых стали Вирусологический центр в городе Сергиев Посад (Московская область) и НПО «Вектор» в Новосибирске. Официально такие разработки были остановлены в 1986 г. Использование в Первой мировой войне химических и биологических видов оружия вызвало массу протестов во всем мире. Это привело к подписанию в Женеве 17 июня 1925 г. «Протокола о запрещении применения на войне удушливых, ядовитых или других подобных газов и бактериологических средств». А в 1972 г. была принята «Конвенция о запрещении разработки, производства и накопления запасов биологического оружия и об их уничтожении». Одним из самых известных случаев использования биологического оружия является атака против Кубы, которая была проведена США в 1980 г. На данный момент точно известно, что американцами были применены возбудители геморрагического конъюнктивита свиней и одного из заболеваний сахарного тростника. Результатом этого стала потеря всего поголовья свиней и 80 % посадок сахарного тростника, что нанесло Кубе существенный экономический урон, так как на тот момент именно свинина и сахарный тростник являлись основными экспортными кубинскими продуктами. Вероятнее всего биологическое оружие было применено в аэропорту Варадеро, где с трапом самолета были выпущены зараженные возбудителем геморрагического конъюнктивита свиней комары.
В структуру биологического оружия включаются:

1) биологическая рецептура – система, состоящая из большого числа компонентов и содержащая болезнетворные микроорганизмы, наполнители и стабилизирующие добавки, которые обеспечивают их устойчивость во время хранения, применения и нахождения в состоянии аэрозоля. По агрегатному состоянию биологическую рецептуру делят на сухую или жидкую;

2) биологические средства – понятие, обобщающее биологические рецептуры с инфицирующими переносчиками. По эффекту воздействия биологические средства подразделяются на биологические средства смертельного действия (основа — возбудители чумы, натуральной оспы, сибирской язвы, желтой лихорадки и других) и на биологические средства, выводящие из строя (основа — возбудители бруцеллеза, Ку-лихорадки, туляремии и других). По способности передаваться от человека к человеку, приводя к эпидемии, делятся на биологические средства контагиозного и неконтагиозного действия;

3) биологические поражающие агенты – болезнетворные микроорганизмы или токсины, которые поражают людей, животных и растения. В качестве биологических поражающих агентов применяются бактерии, вирусы, риккетсии, токсины. Есть вероятность использования прионов в качестве генетического оружия;

4) технические средства применения – технические средства, которые обеспечивают хранение, транспортировку и перевод биологических средств в боевое состояние;

5) средства доставки – устройства, служащие для доставки технических средств применения к объекту поражения.

У биологического оружия, как у вида ОМП, имеется ряд особенностей:

1) высокая степень эффективности в боевых действиях, которая обусловливается малостью инфицирующей дозы и поражением сотен квадратных километров площади с помощью одного носителя;

2) возникновение крупных очагов эпидемий в случае применения биологических рецептур на основе контагиозных биологических поражающих агентов;

3) инкубационный период может длиться начиная от нескольких часов и заканчивая несколькими неделями. Во время инкубационного периода войска могут сохранять боеспособность, использоваться в боевых операциях;

4) действие биологического оружия избирательно, что обусловливается особенностями поражающих агентов;

5) биологическое оружие может быть применено скрыто. При этом имеется трудность своевременной идентификации биологического поражающего агента;

6) биологическое оружие вызывает сильный психологический эффект у человека, так как имеется естественный страх получить тяжелое и необычное инфекционное заболевание;

7) требуется большой объем сложных по обеспечению мер для биологической защиты войск и населения, а также ликвидации результатов применения биологического оружия;

8) имеется вероятность обратного (ретроактивного) действия биологического оружия на свои или дружественные войска. Биологическое оружие может быть использовано в целях массового поражения войск и населения, снижения военно-экономического потенциала врага, дезорганизации системы управления вражеского государства, ослабления тыла и, соответственно, ухудшения снабжения вражеских войск.

Объектами применения БО являются:

1) группировки войск;

2) крупные промышленные и административные центры;

3) военно-морские базы;

4) развитые сельскохозяйственные районы.

Все это означает актуальность использования биологического оружия для реализации целей военных операций.