Холодное оружие, представляющее собой топор с искривленным полумесяцем лезвием, которое насаживалось на длинное древко, называемое ратовищем. Часть клинка, которая предназначалась для насаживания на древко, называлась обухом, край, противоположный лезвию, назывался тупьем, а оттянутый книзу конец – косицей. Древко прикреплялось к железу с помощью обуха, косицы, гвоздей-заклепок и ремешков. Ратовище вгоняли в обух, в котором были скважины для гвоздей-заклепок. Число скважин обычно было от 3 до 7. Косицу прикрепляли к древку с помощью двух-трех гвоздей. После этого ее обматывали ремешком или веревкой в несколько рядов. На нижний конец ратовища насаживали железный наконечник – подток, который служил для упора бердыша в землю. В России бердыш начал использоваться в XVI в. стрелецкими войсками и городской охраной и замещал у них европейскую алебарду. У ранних бердышей XVI в. на верхнем конце древка имелось одно острие. Это говорит о том, что бердыш предназначался и для укола. В XVII в. верхние концы стали отковываться в два коротких острия, которые были короче. Плоскости у бердыша покрывались резными узорами. Это могли быть и простые точки, и сложные красивые рисунки, изображавшие единорогов, сражающихся с драконами, цветы и прочее. Бердыши конных стрельцов и драгун были меньших размеров, чем у пехоты, и имели два железных кольца в древке, предназначенных для погонного ремня.

Посольские русские бердыши применялись охраной и носились как парадное оружие во время приезда иностранных послов.