Американский оружейник. Во время Гражданской войны 1861–1865 гг. был призван в армию северян, получил звание полковника. Организовал полк снайперов и командовал ими. В 1864 г. оставил военную службу и целиком посвятил себя конструированию оружия. В 1865 г. сконструировал патрон воспламенения с цельнометаллической гильзой. Конструктор 4,2-линейной (10,67 мм) однозарядной винтовки образца 1870 г. (винтовка Бердана № 2, «берданка»), состоявшей на вооружении русской армии до 1891 г.