Патрон – 9х19 мм. Принцип работы – отдача свободного затвора. Питание – коробчатый магазин емкостью 32 или 20 патронов. Масса оружия – 3,5 кг (неснаряженного). Длина оружия – 720 мм с плечевым упором; 460 мм (без плечевого упора). Длина ствола – 228 мм. 4 нареза (левосторонние). Прицельные приспособления – мушка, перекидной целик с отверстиями на 100 и 200 м. Начальная скорость пули – 390 м/с. Темп стрельбы – 600 выстр./мин. Состоит на вооружении в частях французской армии и в большинстве бывших французских колоний.

МАТ49 получил репутацию очень надежного и прочного оружия. Ствольная коробка произведена из листовой стали методом штамповки. Конструкция основана на принципе отдачи свободного затвора, однако с небольшими отличиями, которые, хотя и не являются оригинальными, тем не менее встречаются довольно редко.

Гнездо магазина прикреплено с помощью шарниров и дает возможность поместить магазин вдоль кожуха ствола. Защелка шарнира помещается перед спусковой скобой, и при нажатии на нее магазин вворачивается вперед и вверх вместе с гнездом, предназначенным под кожух ствола, где он закрепляется защелкой. В таком положении пистолет–пулемет не может произвести выстрел, потому что движение затвора, преднамеренное или случайное, не может дослать патрон в патронник. В боевое состояние магазин приводится вручную. Гнездо удлиненной формы выполнено в виде передней рукоятки.

В сложенном состоянии магазина окно подачи в ствольной коробке остается в положении, закрытой шторкой. Окно выброса стреляной гильзы тоже содержит подпружиненную шторку, что позволяет предотвратить попадание грязи внутрь ствольной коробки.

При боевом состоянии магазина безопасность обеспечивается с помощью рычажного предохранителя, расположенного на пистолетной рукоятке, который осуществляет две функции: запирает спусковой крючок, когда взводится затвор, и блокирует затвор остановом, когда тот находится в переднем положении. Это не дает затвору при ударе совершать движения назад под действием сил инерции и не дает совершить досылание патрона в патронник или произвести выстрел; а также совершить движение вперед из взведенного положения.

При воздействии на рычажный предохранитель ограничитель спускового крючка отходит, а в это время стопор останова затвора начинает опускаться. Из–за того, что выстрел не может быть осуществлен без воздействия на рычажный предохранитель, на пистолете–пулемете не предусмотрен наружный ручной предохранитель.

У затвора имеется оригинальная форма. Сделать общую длину пистолета–пулемета меньше удалось с помощью применения затвора набегающего типа, который охватывает патронник, имеющий неподвижный ударник, расположенный на его зеркале ближе к задней части затвора. Из–за того, что ударник является неподвижным, выстрел осуществляется при еще не закончившемся движении затвора вперед. Конструкция казенной части ствола и зеркала затвора позволяет предотвратить поздний или ранний выстрел.

Длина пистолета–пулемета может меняться в зависимости от выдвижения плечевого упора, подобно американскому образцу М3, он может оставаться в двух положениях: полностью выдвинутый и на половину своей длины.

Неполная разборка осуществляется по следующим этапам:

1) извлечь магазин и убедиться в том, что патрон отсутствует в патроннике. Гнездо магазина отделяется от рамки, однако не переводится под кожух ствола;

2) надавить на фиксатор между кожухом и стволом, после чего можно отделить ствольную коробку и ствол от корпуса ударно–спускового механизма, имеющего пистолетную рукоятку;

3) удалить возвратно–боевую пружину и затвор сквозь открытую заднюю часть ствольной коробки.

Сборка осуществляется в обратной последовательности.