Первый образец германского автомата. Явился эффективной заменой пистолетов–пулеметов и винтовок. Оружие приняли к производству в 1943 г. Был принят на вооружение моторизированных полков танковых войск и полевых войск СС. Полное название – Maschinenpistole–43. MP43 был очень надежным для своего времени оружием. Массовое производство налажено в сентябре 1943 г. В январе 1945 г. произведено уже 191 408 автоматов.

Для стрельбы используется германский промежуточный патрон 7,92х33, позволивший минимизировать энергию отдачи. Боекомплект пехотинцев составлял до 180 патронов. Магазины заряжались 30 патронами и переносились в двух подсумках. Основой для создания автомата послужил карабин Mkb (Maschinenkarabin), сконструированный еще в 1838 г. оружейником Хуго Шмайссером, оружейная фирма «C.G.Haenel».

Автоматика МР43 работает за счет отвода части пороховых газов из канала ствола, который при выстреле запирается перекосом затвора в вертикальной плоскости. МР43 снабжен курковой системой с остановкой подвижных частей затвора в переднем положении. Предохранитель – флажковый. Ход поршня короткий. Для выхода остаточных пороховых газов из трубки газовой камеры она снабжена отверстиями диаметром 7 мм. Затворная рама с газовым поршнем. Приклад производили из букового дерева, накладки на пистолетную рукоятку – из пластмассы.

Детали к автомату изготавливались методом холодной штамповки из листовой стали. Прочность деталей автомата, ствольной коробки, цевья магазина была увеличена за счет наличия канавок разного профиля, повышавших жесткость этих деталей. Автомат легко разбирался.

Из автомата велась стрельба двух видов: автоматическая и одиночными выстрелами.

При стрельбе одиночными огнем на дистанции до 600 м оружие обнаруживало хорошие показатели меткости стрельбы.

В 1944 г. название автомата «МР43» было заменено на «МР44», а еще позже – на StG44 (Sturmgewehr – штурмовая винтовка образца 1944 г.).

При изменении названия в конструкцию автомата не вносилось практически никаких изменений, за исключением клейма. Ствольная коробка StG44 была выполнена с более тонкими стенками, вместо оксидированного использовалось фосфатное воронение металлических деталей.

Рукоятка взведения размещалась слева. Затвор перекашивался в вертикальной плоскости.

МР43 не комплектовался штыком и не имел узлов его крепления.

Единственным недостатком автомата был его значительный вес, который составлял 5 кг (не снаряженного автомата). Общий вес автомата с полным боекомплектом – 10,3 кг.

Всего, с учетом всех модификаций, в 1942– 1943 гг. было выпущено около 450 000 экземпляров МР 44 и StG 44.

Длина оружия – 940 мм, длина ствола – 419 мм, темп стрельбы – 800 выстр./мин., начальная скорость полета пули – 685 м/с, прицельная дальность стрельбы – 800 м, емкость магазина – 30 патронов.