Первый в мире единый пулемет калибра 7,92 мм. Калибр Маузер. Производитель Германия. Разработан немецкими инженерами во главе с Луисом Штанге на предприятии «Рейнметалл» в начале 1930–х гг. Новый пулемет объединял в себе черты ручного, легкого станкового, зенитного и танкового. Пулемет был принят на вооружение всех частей вермахта в 1934 г. под обозначением Mg–34 и до 1942 г. являлся основным пулеметом пехоты и танковых войск Германии. Производство Mg–34 продолжалось из выпущенных ранее комплектующих деталей вплоть до конца Второй мировой войны. За период с 1934 по 1942 г. было произведено 345 109 пулеметов Mg–34. За период с 1942 по 1945 г. было произведено 130 879 пулеметов Mg–34. Всего известно о выпуске 475 988 пулеметов Mg–34.

Mg–34 – мощное оружие, обладавшее высокой скорострельностью, для своего времени этот пулемет превосходил по техническим параметрам все иностранные пулеметы 1930–х – начала 1940–х гг. Mg–34 предназначался для огневой поддержки сухопутных войск, для поражения живой силы, легкобронированной техники и транспорта противника.

Основными частями конструкции пулемета являются: ствол, ствольная коробка, затвор, возвратная пружина, приклад с затыльником, короб, кожух, крышка короба, приемник.

Принцип работы автоматики пулемета Mg–34 – использование отдачи при коротком ходе ствола. Запирание канала ствола осуществляется с помощью отдельной детали – качающейся личинки скользящего затвора. В боевой личинке, кроме боевых упоров, расположены цапфы с роликами. Взаимодействуя с криволинейными пазами короба, ролики боевой личинки обеспечивают ее поворот при отпирании и запирании канала ствола. Ударный механизм – ударникового типа, с отдельной боевой пружиной. Для стрельбы из пулемета используются винтовочные патроны Маузера 7,92хмм с легкой и тяжелой пулей.

Пулемет может вести одиночный или непрерывный огонь. Переключатель огня – на спусковом крючке.

Охлаждение ствола – воздушное. Прицельные приспособления двух видов: откидной стоечный прицел и оптический прицел. Откидной стоечный прицел обеспечивает эффективную дальность стрельбы до 2000 м. Имеются дополнительные приспособления для стрельбы по воздушным целям (задний откидной визир и передний кольцевой визир). Оптический прицел устанавливаался на станковом варианте и позволял вести стрельбу на дистанции до 2,5 км. C закрытых позиций по прямой наводке – до 3 км, по непрямой наводке – до 3,5 км. От случайных выстрелов защищает флажковый предохранитель, который располагается над пистолетной рукояткой с левой стороны в ствольной коробке.

Достоинством пулемета Mg–34 была возможность установки любого вида питания. Пулемет предполагал два варианта подачи патронов для Mg–34: барабанный магазин или гибкая металлическая шарнирно–звеньевая лента с возможностью подачи с левой и с правой стороны. Для использования пулемета в качестве зенитного ленты укладывались в специальные коробки, которые присоединялись к приемнику. Емкость барабана – 75 патронов. Емкость ленты – 50 или 250 патронов.

В комплекте пулемета имеется три рода приспособлений: для использования пулемета в качестве ручного к передней или задней части кожуха крепится складная двуногая сошка; для ведения стрельбы по наземным и по воздушным целям Mg–34 устанавливается на универсальный станок, только при использовании специального адаптера; в станковом варианте стрельбу можно вести лежа, сидя или с колена. В качестве зенитного используется легкая алюминиевая зенитная тренога, в качестве танкового необходимо снять сошку и приклад, а сам пулемет должен иметь массивный металлический кожух ствола на две трети длины без перфорации. В некоторых случаях, когда невозможно использовать станок, пулемет можно установить на плече второго номера расчета.

В случае нагрева ствола была предусмотрена возможность его замены. Для этого ствольная коробка откидывалась относительно кожуха ствола вверх и вправо, открывая казенную часть ствола. Горячий ствол извлекался из кожуха и на его место ставился холодный, а ствольная коробка поворачивалась в исходное положение. Для осуществления операции замены нагретого ствола было необходимо участие двух человек и наличие асбестовых рукавиц, что в боевых условиях было не всегда приемлемо.

Несмотря на то что пулемет выпускался довольно большими партиями, этого тем не менее оказалось недостаточном, чтобы покрыть возрастающие потребности германской армии в вооружении. Mg–34 был слишком сложен и дорог в производстве. В 1942 г. на вооружение армии приняли более простой в производстве, дешевый, совершенный и менее чувствительный к перепадам температур и к загрязнению механизмов пулемет марки Mg–42. Стоимость MG–42 по сравнению с MG–34 уменьшилась примерно на 30 %, а металлоемкость – на 50 %.

Mg–34 прослужил тем не менее до 1945 г. Начальная скорость пули – 745 м/с; вес пулемета – 12 кг; вес пулемета со станком – 33 кг; длина – 1220 мм; емкость ленты – 50 или 250 патронов; емкость барабана – 75 патронов; темп стрельбы – 900 выстр./мин. практическая скорострельность 100 выстр./мин.; прицельная дальность – 2000 м.