Патрон – 7,62х51 мм. Принцип работы – отдача ствола с коротким ходом. Способ запирания – ролик. Питание – ленточное. Масса оружия с сошками – 11,05 кг. Длина оружия – 1225 мм; без приклада – 1097 мм. Длина ствола – 565 мм. Темп стрельбы – 1200–1300 выстр./мин. Прицельная дальность стрельбы с сошки – 800 м; со станка – 2200 м. Начальная скорость пули – 820 м/с. Состоит на вооружении в ВС ФРГ, Австрии, Чили, Дании, Ирана, Италии, Норвегии, Пакистана, Португалии, Судана, Испании и Турции.

Немецкая армия начала Вторую мировую войну с пулеметом MG34, который как применялся в пехотных войсках, так и устанавливался на боевых. Это было не совсем действенное и довольно дорогое в изготовлении оружие. Используя опыт применения пулемета в боевых действиях, сконструирован пулемет MG42, который зарекомендовал себя надежным и мощным оружием на поле боя.

После принятия ФРГ в НАТО была поставлена задача переоборудовать пулемет MG42 калибра 7,92 мм под патрон 7,62хмм и взять данное оружие в качестве единого пулемета. В 1959 г. фирмой «Рейнметалл» проведена модернизация, и пулемету дали название МG1.

Изначально в пулемете МG1 применялся патрон 7,92хмм. Разновидность MG1A1 переконструирована под патрон 7,62 мм и содержала хромированный ствол. МG1A2 применял немецкую непрерывную ленту, рассчитанную на 50 патронов, также известную как DM1, либо американскую разборно–звенчатую ленту М13. Разновидность МG1A3 заключала в себе несколько небольших изменений, предназначенных для облегчения технологии производства, дульный тормоз и применяла исключительно непрерывную патронную ленту.

Наряду с этими разработками велась работа над пулеметами МG42, которые были переделаны для стрельбы патронами калибра 7,62 мм и получили обозначение МG2. Сегодняшний экземпляр MG3 представляет собой более поздний вариант этой системы оружия, принятый на вооружение в 1968 г. Может применять как немецкие М13 и DM1 или DM6, так американскую разновидность – разборно–звенчатую патронную ленту непрерывные ленты. Пулемет при модернизации был оснащен зенитным прицелом и стопорной собачкой патронной ленты, предназначенной для ее закрепления при поднятой крышке ствольной коробки.

Стрельба из пулемета начинается с взведения затвора, который переключается на боевой взвод при помощи Т–образной рукоятки. Только после проведения этой операции, когда затвор пройдет в заднее положение, можно переводить защелку предохранителя, которая установлена сверху пистолетной рукоятки, налево для закрепления шептала.

Боеприпасы в ленте должны поступать в приемник с помощью открытой стороны звеньев вниз таким образом, чтобы лента располагалась поверх патронов. Неправильная установка непременно приведет к незамедлительному отказу пулемета. В том случае, если лента закреплена правильно, лапка подавателя выталкивает ее в приемник. Если нет, то нужно поднять крышку ствольной коробки и прикрепить ленту патронами вниз поперек питающего лотка.

Крышка ствольной коробки является в то же время крышкой приемника, совершает поворот на поперечной оси, содержит защелку в задней части. После установки ленты крышку следует закрыть. Затем из пулемета можно открывать огонь. При давлении на спусковой крючок носик шептала приспускается, снимая затвор с боевого взвода, который, перемещаясь вперед, удаляет патрон из ленты и посылает его в патронник.

Наиболее оригинальным устройством пулемета является его запирающая система. Боевая личинка затвора с двух сторон содержит фигурные пазы, которые идут внутрь и вперед ее корпуса. В каждом из пазов расположен запирающий ролик. В тот момент, когда затвор совершает движение вперед, втулка ударника, которая приводится в движение возвратной пружиной, загоняет ролики в пазы. Боевая личинка упирается в казенник ствола в то время, когда ролики встают в фигурные пазы казенника. Давление на ролики увеличивается с помощью наклонной плоскости втулки ударника, которая движется вперед под воздействием возвратной пружины. Ролики загоняются в пазы казенника: и занимают наружное крайнее состояние в их фигурных полостях в боевой личинке. Подобным образом затвор и ствол оказываются сцепленными (запертыми). Вначале ролики не позволяют ударнику выйти наружу из втулки ударника, только лишь ролики высвобождают доступ, боек ударника движется между ними и нанизывает капсюль патрона.

После того как выстрел произведен, давление пороховых газов в патроннике толкает ствол назад, а так как боевая личинка входит в сцепление со стволом, то ствол отходит назад вместе с ней. Усилие, которое создается в надульнике (усилителе отдачи), дает стволу дополнительную энергию.

Ролики удерживают боевую личинку в сцеплении с казенником во время осуществления выстрела, а также на протяжении первых 8 мм длины отката. После этого на ролики воздействуют выступы, расположенные в ствольной коробке, и они вдавливаются внутрь по пазам, находящимся в боевой личинке и казеннике. Втулка ударника в это же время откатывается назад вместе с корпусом затвора.

Увеличение скорости отката затвора является значительной особенностью всех пулеметов, которые действуют по принципу короткой отдачи ствола. Это придает затвору нужную энергию для прохождения всего цикла работы. В пулемете МG3 данный принцип воплощен довольно просто. Ролики совершают движение в вырезах боевой личинки и пазах казенника всегда за одинаковый промежуток времени. Несмотря на это, длина пазов в казеннике превышает длину вырезов личинки. В связи с этим последняя движется с большей скоростью ствола и таким образом ускоряется относительно его.

После разблокирования затвора, пройдя отрезок, равный всего 21 мм, возвратная пружина ствола толкает его в переднее положение. Стреляная гильза сжимается выбрасывателем, который расположен на зеркале затвора. Отражатель представляет собой рычаг, состоящий из двух частей. Задняя часть действует от пружины амортизатора, в результате чего передняя часть уравнивается с казенным срезом ствола, затем поворачивает гильзу и выбрасывает ее вниз. Возвратная пружина сделана очень упругой и толкает затвор в переднее положение с довольно большой скоростью.

Движение ленты происходит при помощи стойки, расположенной в верхней части затвора, которая движется в фигурном канале рычага подачи. Данный рычаг расположен под крышкой ствольной коробки и может совершать вращение вокруг своей тыльной части. При движении затвора передняя часть рычага подачи перемещается по ствольной коробке и приводит в движение рычаг, который прикреплен к ползуну приемника. Ползун приемника содержит два набора пружинных пальцев, которые установлены со всех сторон центрального шарнира ползуна. Один набор пальцев выдвигается и придерживает патроны в ленте, другой набор втягивает ленту в пулемет.

Все наборы пальцев продвигают ленту каждый на полшага. Подобное разделение нагрузки позволяет снизить силы, которые действуют на механизм подачи и ленту, исключить неравномерное движение ленты и обеспечить нерезкую подачу боеприпасов к пулемету.

Пулемет имеет высокую скорострельность. Затвор передвигается с довольно большой скоростью, именно благодаря этому связь между боевым взводом затвора и шепталом спуска должна производиться всей плоскостью контактирующих поверхностей. В том случае, если шептало только отчасти приподнято в тот момент, когда затвор ударяет по нему, возможно обоюдное повреждение. Для того чтобы не допустить этого, ударно–спусковой механизм обладает управляемым шепталом, которое поднимается в конкретную точку в соответствии с местом расположения движущегося затвора. Это обеспечивает абсолютный контакт рабочих поверхностей обоих элементов.

Спусковой крючок сцеплен с разобщителем, который имеет персональную пружину, толкающую его вперед. Хвост шептала пересекает разобщитель, а Т–образный стержень, расположенный на его конце, устанавливает рамки вращения разобщителя вперед. Передняя часть разобщителя обладает выступом. В тот момент, когда стрелок давит спусковой крючок, последний крутится на оси и двигает хвост шептала наверх, в то время, когда другой его конец, носик, пригибается вниз, отпуская боевой взвод затвора. Под воздействием возвратной пружины затвор движется вперед. Пружина вращает разобщитель, выступ разобщителя оказывается расположенным под Т–образным стержнем хвоста шептала.

Когда стрелок прекращает давить на спусковой крючок, хвост шептала приспускается на ступень разобщителя. Именно поэтому носик шептала не может приподняться, для того чтобы завладеть боевым взводом затвора. Кручение спускового крючка толкает разобщитель, который прикреплен к нему, вверх к надвигающемуся над ним затвору. При откате затвор ударяет по головке разобщителя и крутит его в обратную сторону. Это дает возможность двигаться боевому взводу из–под хвоста шептала, который потом опускается, в то время как носик шептала приподнимается наверх и преграждает движение затвору. К тому моменту, когда затвор вновь начинает совершать движение вперед, носик шептала приподнят до предела и полностью подставляет свою переднюю плоскость боевому взводу. Подобным образом предупреждаются поломки, которые неизбежны при контакте поверхностей разной площади на больших скоростях их движения.

Стандартизованный затвор, который используется в пулеметах MG3, имеет массу 550 г и гарантирует темп стрельбы, равный примерно 1200 выстр./мин. Мушка пулемета расположена на откидной пластине на переднем конце кожуха ствола. U–образный секторный прицел находится на движущейся по наклонной плоскости каретке. Так как мушка не закреплена на стволе пулемета, его пристрелка должна осуществляться с помощью прицела.

Смена ствола должна осуществляться при стрельбе короткими очередями с темпом, приблизительно равным 200–250 выстр./мин., после того, как отстрелено 150 патронов или 3 ленты, содержащие по 50 патронов в каждой. Смена ствола осуществляется очень быстро и довольно проста. Пулемет взводится в тот момент, когда фиксатор ствола, расположенный с правой стороны кожуха ствола, отбрасывается вперед. Казенник ствола выходит наружу, и ствол удаляется движением назад. Новый ствол прикрепляется дульной частью сквозь фиксатор в кожух, казенник устанавливается поперечным сквозным отверстием вертикально, фиксатор блокируется.

Неполная разборка осуществляется по следующим этапам:

1) открыть крышку ствольной коробки, отведя при этом затвор назад, проверить, разряжен ли патронник, и вернуть затвор в исходное положение;

2) нажать кнопку фиксатора, расположенную на нижней части приклада, развернуть его на 90° и снять амортизационную пружину и приклад;

3) потянуть за Т–образную рукоятку перезарядки, расположенную с правой стороны ствольной коробки, удалить возвратную пружину и затвор;

4) открыть вправо фиксатор ствола и удалить ствол при помощи движения назад;

5) вынуть ось крышки ствольной коробки, затем снять крышку;

6) неподвижно зафиксировать боевую личинку затвора, а потом повернуть корпус затвора на 90° и потащить назад, отсоединить личинку от остова затвора;

7) извлечь из боевой личинки возвратную пружину, ударник, выбрасыватель, втулку ударника.

Сборка осуществляется в обратной последовательности.