Оружие для метания, сделанное в виде лука, закрепленного в ложе из дерева. Это делало стрельбу из арбалета более точной, чем из лука. Зарядами в арбалете являются болты (стрелы). Чаще всего они имеют оперение из кожи или дерева. Иногда бывают вообще без оперения.

В IX в. первый арбалет применяется в европейских войсках. Однако в 1139 г. на Втором Латеранском соборе папа проклял это оружие, назвав его «богопротивным». Он же предложил не применять арбалет христианским воинам во время проведения военных действий. Однако арбалет был настолько популярен, что в последующие десятилетия XII в. этот вид оружия распространился почти повсеместно. Только в XVI в. воины стали отказываться от арбалета. Это было связано с появлением, распространением и популяризацией огнестрельного оружия.

В Средневековье арбалет выглядел как ложе из дерева с прикладом, который помогал вскидывать оружие на плечо. Ложе имело небольшой желоб, в него вкладывали маленький, но тяжелый болт. С другой стороны оконечности ложи присоединяли лук, который был изготовлен из пластинок, рога. Пластины были сделаны из дерева, стянуты жилами. Иногда превалировала сталь. Тетиву для арбалета плели из пеньки или воловьих жил. Сделанная таким образом тетива натягивалась довольно сложно.

Существовали три типа арбалетов в зависимости от метода натяжения тетивы. Тетива самого простого арбалета натягивалась посредством рычага из железа, который назывался «козьей ногой». Тетива более мощного оружия натягивалась с помощью зубчатого механизма. А арбалет с воротом (механизмом с двумя рукоятями) считался одним из самых дальнобойных орудий.

Со временем арбалет совершенствовался все больше. Однако по этой причине ему было необходимо больше времени на перезарядку. Наибольшая численность была у «козьей ноги». Часто ее можно было видеть висящей на толстом кожаном поясе. У арбалетов также был предохранитель, он являлся защитой от незапланированных выстрелов. Защелка удерживала стрелу от выпадения из арбалета, когда его опускали вниз.

Русичи называли арбалет «самострелом» и пользовались им начиная с Х в. Арбалет русичей выглядел как маленький, из железа или рога, лук, который крепился к ложе из дерева. Стрелы закладывались в специальный желобок, были короткими и выкованными из железа. Имелся у арбалета русичей и рычаг-спуск, необходимый для запуска стрелы.

Потом самострелы разделились на станковые и ручные. Первый запускался с помощью станка, а второй – стремени. Станковый самострел был своего рода произведением искусства, так же как коловорот. С помощью этого приспособления тетиву для арбалета натягивали до 50 воинов. XVI в. стал решающим для самострелов русичей, ведь именно в это время появляется огнестрельное оружие.

Европа в этом смысле слова повела себя немного иначе, так как арбалеты здесь работали вместе с огнестрельным оружием. Они были бесшумными и меткими, как огнестрельное оружие. Арбалеты были задействованы в вооружении Западной Европы вплоть до XVI в.

В 1914–1918 гг. – период Первой мировой войны – германцы использовали станковый арбалет. Это оружие метало гранаты и изготовлялось из стали. Дальность стрельбы этого вида арбалета в силу необходимости можно было изменить.

В современности арбалет используется как самострел-ловушка. Чаще всего применяется в так называемых национально-освободительных войнах.

Середина 1950-х гг. – время развития в западных странах арбалетного вида спорта. Их размер и вес схожи с современными пистолетами-пулеметами. Разборный вариант арбалетов делает их транспортировку проще.

В последнее время растет интерес к арбалету, который после определенных модификаций может стать альтернативным огнестрельному оружию. В некоторых современных моделях арбалет бывает раскладным. Теперь к ложе этого оружия можно прикрепить до 6 стрел. Болты делаются из пластика, металла, иногда к ним можно прикрепить зажигательные и взрывные снаряды. Рукоятка у современных арбалетов чаще всего пистолетного типа.

Сейчас арбалет – оружие, принятое на вооружение во многих государствах. Обычно они применяются во время спецопераций. Современный арбалет по многим характеристикам опережает огнестрельное оружие.

Точность и кучность стрельбы боевого арбалета превосходит большинство пистолетов-пулеметов. Эффективность его стрельбы сохраняется до 150 м. Если стрела из арбалета попадает в жизненно важный орган, человек умирает практически мгновенно. Когда наконечник обладает неизвлекаемым свойством, то противник получает довольно тяжелое ранение. Стрела может пробить и некоторые виды бронежилетов. Острый наконечник раздвигает ткань и достигает своей цели, в отличие от огнестрельного оружия. У арбалета много функций. Особая функция арбалета – преодоление препятствий. Кроме того, он используется для установления «жучков» в тылу противника или установления связи. С помощью арбалета можно добыть еду, убив животное или сбивая какие-либо плоды с дерева. Универсальность арбалета значительно превзошла огнестрельное оружие.