Английский химик, будучи директором химической лаборатории английского военного министерства в Вульвиче, он начал всесторонние исследования пироксилина, в то время как изучение пироксилина запретили во всех государствах континентальной Европы из-за его опасности. Абелю удалось изучить и понять свойства этого вещества, а также разработать оптимальный способ его фабричного производства. Благодаря задуманным и выполненным по весьма обширной программе исследованиям пироксилин снова стал использоваться для военных целей во всех государствах Старого и Нового Света. В 1883 г. Абель принимал участие на электрической выставке в Вене в качестве правительственного комиссара, затем Фредерик Август был возведен в дворянство. В 1889 г. он совместно с профессором Дьюаром разработал усовершенствованный тип бездымного нитроглицеринового пороха. Впоследствии данный вид пороха получил название кордита и был принят на вооружение в Англии.